遲了130年的道歉! 美眾議院對排華歷史表歉意

美國東部時間16時55分,美國聯邦國會眾議院一致通過第112屆國會第二次會議眾院第683號議案,對包括1882年《排華法案》在內的美國歷史上通過的一系列排華法案表示歉意。

大陸新聞中心/綜合報導

時間:西元2012年6月18日。
地點:美國首都華盛頓,聯邦國會大廈眾議院議事大廳。

美國東部時間16時55分,美國聯邦國會眾議院一致通過第112屆國會第二次會議眾院第683號議案,對包括1882年《排華法案》在內的美國歷史上通過的一系列排華法案表示歉意。在經過整整130年的漫長歲月後,美國聯邦國會眾院終於對其歷史上辱華、排華的醜惡表示『懊悔』。去年10月6日,美國聯邦國會參議院以全票通過法案,為歷史上的排華法案表達歉意。至此,美國國會參眾兩院相繼通過了對《排華法案》的致歉案。

根據人民網報導,當日16時零9分,美國聯邦國會首位華裔議員趙美心女士來到議事大廳。兩年前,當美國華人全國委員會把一份徵集有160多個華人團體的請願書遞交到她手中時,她毅然決定接受這一歷史使命,並說她的先輩也曾飽受《排華法案》的折磨和凌辱,由她發起要求國會致歉議案『義不容辭』。一項要求美國國會致歉的『1882計劃』活動不斷展開。

去(2011)年5月26日,趙美心和其他兩位聯邦眾議員宣布,他們向第112屆國會第一次會議遞交眾議院第282號議案,要求眾議院就美國歷史上通過的歧視華人法律,包括《排華法案》表示歉意。在審議過程中,第282號議案引來一些意見。又經過多次談判後,今(2012)年6月8日,趙美心與其他9位眾議員聯名向眾院司法委員遞交第683號議案,要求美國聯邦國會眾院就包括1882年《排華法案》在內的美國歷史上通過的一系列排華法案對美國華人所造成的有害影響表示歉意。

16時35分,眾院議事大廳內正式開始審議第683號議案。美國國會眾院司法委員會主席拉馬·史密斯首先介紹了第683號議案內容。隨後,趙美心和來自加利福尼亞州的日本裔眾議員本田、來自美屬薩摩亞的眾議員法里奧馬維加相繼發言。本田說,一個半世紀以前,在美國大陸鐵道建設中,最廉價的華人勞工做著最危險的工作。當他們完成了最苦最累的工作後,他們卻被視為競爭對手而遭迫害。一系列排華法案的通過表明這個國家可恥的『排外歇斯底里』。

16時55分,當美國國會眾院主持人宣布第683號議案獲得兩黨議員一致通過時,記者看到滿頭白髮的本田親切地拍了拍趙美心的肩膀,趙美心則露出了會心的微笑。

趙美心在接受人民網記者採訪時說,『今天感到格外欣慰與榮幸』,『今天是一個具有歷史意義的日子』。《排華法案》禁止華人,並且僅僅禁止華人移民、自動成為公民、甚至沒有選舉權。美國國會參眾兩院都已正式就歷史上醜惡的排華法案表示歉意。在過去25年中,美國國會僅僅通過四個致歉議案,這使得今天對於美國華人而言更具歷史意義。

首先推動『1882計劃』的美國華人全國委員會負責人薛海培認為,今天是美國華人一個歷史性里程碑。這是『百年遲來的正義,華人歷史的新篇章』。從此,我們可以告慰來美先父們的英靈,歷史和心靈的傷痛可以開始愈合,先輩所遭受的歧視和苦難成為後代們成長和進步的精神食糧,華人先輩對美國所作出的不可磨滅的貢獻已經得到了應有的承認。

1895年,一群不滿對華人歧視的青年成立了同源會,這是美國歷史上最早為華人權益進行抗爭的團體。華盛頓同源會主席江權活的家人曾因《排華法案》飽受欺凌,他的母親16歲時就被拘押在舊金山灣的天使島移民站,其經歷噩夢般不堪回首。江權活在接受本報記者採訪時說,今天這一事件最重要的意義在於歷史得到重新認識。這段歷史促使人們深思,為什麼一個自稱民主的國家會通過一系列法律對單一民族進行排斥,所有這一切與美國所宣稱的價值觀完全相違。這一議案的意義不僅僅在於過去,更在於未來。

『1882計劃』得到了美國科文頓·柏靈律師事務所的無償支援。這家有約百年歷史的律師事務所主管馬丁·戈德先生接受本報記者採訪時說,這是一個偉大的日子。在這一爭取平等權益的進程中,美國國會的立法者們也因此受到教育,並表示正視和改正這一歷史謬誤。這一事件不僅對美國華人具有重要意義,對於所有美國人同樣具有重要意義。

第683號議案獲得通過後,美國眾院少數黨領袖佩洛西等多位眾議員發表聲明,對這一議案表示支援。

第683號議案首先回顧了美國歷史上排華法案產生的過程,指出美國於1868年10月19日批准的《蒲安臣條約》規定,中美兩國均不得禁阻人民互相往來、貿易遊歷、久居入籍;中美相互給予在對方國度人民以『最惠國』待遇。1878年,美國國會眾院通過決議,要求時任美國總統海斯重新談判《蒲安臣條約》,以便國會得以限制華人移民美國。

此後,美國國會不斷出台辱華、排華法案。1882年3月23日,美國國會眾院通過第一個《排華法案》,其中規定在20年間華人不得進入美國,無論其是否具有技能,華人也不能自動轉為美國公民。時任美國總統切斯特·阿瑟認為這一議案與《安傑爾條約》精神不符,未予簽署。

此後不久,美國國會眾院再次出台一個新的《排華法案》,規定在10年中禁止華人進入美國,禁止司法部門將華人自動轉變為美國公民,要求已經在美國的部分合法勞工返回美國時必須獲得返回證明文件。這一新的《排華法案》最終由時任總統切斯特·阿瑟簽署成為法律。這是美國歷史上第一個也是唯一排除一個民族享有平等、自由的聯邦法律。在此後之後,美國又出台了一系列排華法律。61年之後的1943年11月26日,上述《排華法案》才被廢除。

第683號議案指出,鑒於美國建立在所有人生而平等原則之上,美國國會眾院對因其種族而受到一系列法案有害影響的華人表示歉意。此外,議案也規定,此議案沒有授權或支援任何金錢賠償,也不得被用來解決反對美國的任何要求。

接受人民網記者採訪的多位人士認為,美國國會之所以就歷史上的排華法案致歉,與中國的不斷發展壯大密不可分。他們同時認為,第683號議案的通過只是翻過了歷史一頁。此後還有許多工作要做,美國華人在爭取自身權益的道路上還有很長的路要走,美國社會有許多方面有待華人的參與和改進。中美關係的良好發展也有待中美兩國人民,特別是美國華人去維護、推動與發展。