科學家發現系外行星系統! 相距5倍地月距離

在你觀賞夜空時,一輪明月從東方地平線上緩緩升起一定是最美麗的景致之一。那麼現在請你想象一下這樣一幕場景:一顆看上去比月亮大上三倍的氣態巨行星緩緩從地平線上升起,而你的腳下,是一片岩漿流淌的熔融世界。

大陸新聞中心/綜合報導

北京時間6月27日消息,據國外媒體報導,在你觀賞夜空時,一輪明月從東方地平線上緩緩升起一定是最美麗的景致之一。那麼現在請你想象一下這樣一幕場景:一顆看上去比月亮大上三倍的氣態巨行星緩緩從地平線上升起,而你的腳下,是一片岩漿流淌的熔融世界。這樣一個世界並非虛構之作,而是真實地存在於新發現的開普勒-36行星系統之中。

根據新浪科技報導,開普勒-36行星系包含兩顆行星,它們共同圍繞一個亞巨星運行,這顆恆星和太陽非常相似,只是其年齡要老上數十億年。這兩顆行星中,開普勒-36b更靠內側,這是一顆直徑約為地球1.5倍,質量為地球4.5倍的岩石行星。其公轉軌道周期為14天,在距離中央恆星約1100萬英里(約合1770萬公里)的軌道上運行。

而相對靠外側的一顆行星開普勒-36c則是一顆氣態行星,直徑約為地球的3.7倍,質量約為地球的8倍。這顆被歸入『熱海王星』的系外行星以16天的周期在距離中央恆星約1200萬英里(約合1900萬公里)的軌道上運行。這兩顆行星之間大約每隔97天會接近一次。在那時,它們兩者相互之間的距離僅有不到5倍地-月距離。

由於開普勒-36c遠比月球要大,當你站在另一顆行星上看去的時候,它在夜空中所呈現的景象將要遠遠壯觀的多,並且它還會對這顆比鄰的行星夥伴施加巨大的潮汐作用。喬西·卡特爾(Josh Carter)是美國哈佛-史密松天體物理中心(CfA)的哈勃專案科學家,他說:『這兩個世界會有規律的相互接近。』而來自美國華盛頓大學的論文合著者埃里克·阿格爾(Eric Agol)也補充道:『它們之間的最近相互距離是我們所有已知行星系統中最小的。』

研究人員目前正努力試圖搞清這樣兩顆性質如此不同的行星是如何會出現在如此接近的位置上的。在我們的太陽系中,岩石行星距離太陽較近,而氣態巨行星則位於距離太陽較遠的位置。

盡管開普勒-36系統中被首次發現存在這種行星之間竟然能如此接近的案例,但是這也絕對不會是最後一個這樣的案例。阿格爾表示:『我們現在想了解,類似這樣的情況究竟有多普遍?』卡特爾補充說:『我們在初步分析時注意到這一行星系統,我們現在正在對開普勒望遠鏡的資料進行進一步梳理,希望能鎖定更多目標。』

這項發現是借助『星震學』研究實現的,這是一種研究恆星體的自然震動現象來進行研究的方法。由於被困在其內部的聲波的作用,類似太陽的恆星會像樂器那樣發生共振。並且也就像樂器一樣,恆星體越大,這種共振就越『深沉』。這種受困的聲波會讓恆星發生震蕩,就像是恆星的呼吸韻律。

英國伯明罕大學的論文合著者比爾·查普林(Bill Chaplin)指出:『開普勒-36顯示出優美的震蕩。透過對這些震蕩的研究,我們可以精確的計算出恆星體的大小,質量和年齡。』他說:『如果沒有星震學,我們就沒有辦法如此精確地計算出這些行星的這些性質參數。』

本月21日,卡特爾,阿格爾,查普林和他們的同事們已經將他們的這項發現在《科學快報》上。