最新研究:銀河系中170億個星球與地球體積相仿!

據英國《每日郵報》報導,美國太空總署(NASA)科學家表示,銀河系至少囊括了170億顆大小與地球類似的行星,其中每一顆行星的體積、軌道特性與地球都很接近,極有可能存在水源。

大陸新聞中心/綜合報導

據英國《每日郵報》報導,美國太空總署(NASA)科學家表示,銀河系至少囊括了170億顆大小與地球類似的行星,其中每一顆行星的體積、軌道特性與地球都很接近,極有可能存在水源。這讓人們距離發現真正可以適合人類居住的類地行星又近了一步。

銀河系有170億個『地球的兄弟』

根據法制晚報報導,天文學家通過開普勒望遠鏡發現,銀河系17%的恆星在其近軌道內擁有一顆大小與地球相類似的行星。據悉,銀河系內共有大約1000億顆恆星,因此科學家分析,大約有170億顆行星的大小和地球相當。這讓科學家們越來越確信,或許在銀河系中能找到一顆適合人類生存的類地行星。

NASA加利福尼亞中心研究者斯蒂夫·豪爾說:『長時間分析開普勒望遠鏡所搜集的資料,我們發現類地行星都處於長周期軌道,軌道周期與地球非常相似。』現在找到一顆真正的類地行星已經不再是問題,關鍵問題是我們什麼時候能找到它。

NASA研究者還表示,雖然不能以此論證這些位於太陽系之外又處在銀河系裡的行星都適宜地球人居住,但這一發現無疑增加了找到『地球姐妹行星』的概率。生命得以誕生需要同時擁有幾個方面的條件,例如適當的大小、液態水的存在、與恆星之間保持一定距離、表面溫度不能太熱也不能太冷等。

發現類地行星:個頭、軌道都差不多

NASA還宣布,發現一顆與地球非常相似的行星。這顆行星體積比地球大1.5倍,繞類太陽恆星運行的周期是242天,極有可能存在維持生命所需的水資源。NASA稱開普勒太空望遠鏡又發現了461顆新的候選行星。其中有4顆候選行星大小不超過地球的兩倍,而且處於各自恆星的宜居帶內,表面有可能存在液態水。

到目前為止,開普勒太空望遠鏡已經發現的候選行星總量增加到2740顆,它們位於2036個恆星系內。其中有105顆候選行星已被確認為真正的行星。開普勒太空望遠鏡是在2009年3月7日發射升空,是世界上第一個專門用來搜尋太陽系之外類地行星的航天器,它通過觀測行星『凌日』現象,即行星遮蔽恆星光芒的現象,在宇宙中搜尋與地球類似的行星。據悉,開普勒太空望遠鏡的工作期限原定為3年半,但美國太空總署去(2012)年4月宣布將任務期限再延長4年。

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英國《每日郵報》報導,科學家稱,類似電影『阿凡達』中的潘朵拉星球那樣的衛星,是最有可能發現地外生命的地方。天文愛好者發現,有15顆行星有可能擁有存在生命的衛星。這些行星是巨大的氣態星球,大小和海王星以及木星差不多。

研究人員相信,盡管這些行星本身的條件並不像地球那樣適合生命存在,但它們的衛星上可能擁有森林、海洋和生物。其中一顆行星名叫PH2b,繞天鵝座運行。天鵝座是和太陽類似的恆星,距離太陽系數百光年遠。這項研究專案名為『行星獵人』,由耶魯大學的科學家黛博拉·費舍爾發起,邀請民間的科學家志願者利用天文設備對太陽系外的行星進行觀測,研究它們是否有可能存在生命。費舍爾稱,這個專案即將開啟發掘外星生命的新紀元。