最寒冷的大氣~半人馬座三體恆星新發現

半人馬座阿爾法星(三合星)A與我們太陽非常相似,也是距離太陽系最近的恆星

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,距離地球最近的半人馬座阿爾法星三體系統僅有4.2光年左右,我們可以在夜空中看到它們的光芒,前不久科學家發現該恆星系統中存在至少一顆行星,最新的研究顯示,阿爾法星A的大氣是十分『寒冷』的。天文學家勒內以及研究小組使用歐洲空間局的赫歇爾空間望遠鏡對半人馬座阿爾法星A進行詳細觀測,探索該恆星的大氣結構,他們發現該恆星的溫度相當低。本次觀測任務就像我們對太陽進行研究一樣,不同的是,這是第一次在另一顆恆星大氣發現類似現象。

據騰訊網報導,我們的太陽大氣結構並不比地球的大氣層簡單,從最外層往下分為多個層結構,表面被稱為光球層,顧名思義是該層大氣可將太陽光直接作用於宇宙空間,溫度處於攝氏6000度左右。NASA的太陽動力學天文台發現太陽深處存在更大的奧秘,由於我們無法看到直接看到太陽內部現象,但本質上而言是一個在磁場作用下的『沸騰世界』,炙熱的等離子體能量來自太陽內部的核聚變。太陽的另一結構被稱為色球,溫度梯度逐漸向太陽表面方向增加,延伸大約數百公里,最低溫度可達到攝氏4000度。再往上就是日冕發生區域,可進入太空綿延到數百萬公里,溫度卻極具上升至攝氏500萬度,至於為什麼會具有如此高的溫度,依然是個迷。

除了太陽之外,我們還未如此詳細觀測到宇宙中其他的恆星,但是半人馬座阿爾法星A是一個相當合乎邏輯的天體,它非常像我們的太陽,尤其是質量和溫度,同屬於G型黃矮星,顯然它們也擁有同樣的大氣結構。太陽日冕之所有有著如此極端的溫度,可能由阿爾文波電磁現象以及磁重聯導致,因此,我們對阿爾法星A的研究可以更好地了解恆星大氣中的不同結構層,有證據顯示銀河系中的其他恆星工作方式與太陽類似,同時也可以發現恆星和行星的形成機制。