宇宙中有生命?! 在隕石碎片中發現外星生物化石

據國外媒體報導,一支國際科學家小組進行的一項新研究發現,2012年墜落斯里蘭卡的一顆隕石的碎片中存在藻類化石。這一發現證明宇宙中的每一個角落都有生命存在。他們在一篇論文中指出隕石碎片的電子顯微照片揭示了已經變成化石的來自於外太空的微小生命形態。

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,一支國際科學家小組進行的一項新研究發現,2012年墜落斯里蘭卡的一顆隕石的碎片中存在藻類化石。這一發現證明宇宙中的每一個角落都有生命存在。他們在一篇論文中指出隕石碎片的電子顯微照片揭示了已經變成化石的來自於外太空的微小生命形態。此前,科學家就曾發表一篇針對斯里蘭卡隕石碎片的論文。

根據新浪科技報導,研究論文作者深信他們的研究發現為有生源說提供了堅實證據。根據這一理論,生命存在於宇宙中的每一個角落,通過隕石、小行星和原行星傳播。不可避免地,他們的結論也遭到一些人的懷疑,對他們在研究中採取的方法進行抨擊。英國媒體於1月率先報導了這一研究發現。參與研究的白金漢郡天體生物學中心的查德拉·維克拉馬辛赫表示,他們對隕石碎片的研究發現了外星生物存在證據。維克拉馬辛赫是刊登在《宇宙學雜誌》上的新論文的合著者。這篇論文重申了根據新分析得出的發現。

根據論文的描述,2012年12月29日,一顆明亮的黃色火球照亮了斯里蘭卡波隆納魯瓦的夜空。進入地球大氣層後,隕石開始分解,顏色也隨之變成綠色。分解產生的碎片如雨點般降落到當地的村落和稻田。落地後的碎片不斷冒煙並散發出強烈的瀝青味。當地警方收集了一些奇怪的石塊並將其交給斯里蘭卡衛生部的醫學研究所,後者隨後又將樣本交給加的夫大學的研究人員,進行進一步研究。加的夫大學數學院的傑米·瓦利斯和同事總計收到628塊所謂的隕石碎片,其中只有3塊可能來自於墜落地球的隕石。

在此項新研究中,科學家對這3塊碎片進行了分析,結果發現了已變成化石的生物學結構。他們指出檢測結果排除了樣本被地球物質污染的可能性。這支研究小組公布了這些結構的電子顯微照片。其中一幅照片展示的是複雜的厚壁多碳微化石,寬度只有100微米左右。另一幅照片展示的是保存完好的鞭毛,長100微米,直徑只有2微米。研究人員表示發現又長又細的鞭毛說明它們存在於一個低重力、低壓環境並且快速凍死,這種現象只能在外太空出現。

此前進行的研究由維克拉馬辛赫教授領導,研究發現刊登在1月期《宇宙學雜誌》上。他們在樣本中發現了已變成化石的微小矽藻(藻類的一個基本形態)。不過,這位教授也承認當時發表論文較為匆忙,他和同事沒有進行必要的分析,證實他們的發現。為了彌補這種缺陷,瓦利斯和同事在新研究中測量了樣本的化學構成,以確定源頭。他們發現的氮含量很低,也就排除了樣本被現代生物體污染的可能性。

研究人員表示他們的研究人員提供了令人信服的證據,證明在波隆納魯瓦隕石中發現的已滅絕的古海藻遺骸與隕石的源頭相同,並不是墜落地球後被微生物污染的結果。他們指出:『已成化石的生物學結構的存在提供了重要證據,有力地支持了30年前首次提出的有生源說。』此外,這項研究也支持了維克拉馬辛赫在1月發表的論文中闡述的結論,也就是在同一樣本中發現外星生物化石。

現年74歲的數學家維克拉馬辛赫指出,在大約38億年前,外太空的微生物通過彗星抵達我們的星球,隨後不斷繁殖和播種,形成生命。類似SARS這樣的病原體也來自深空。他在最初發表的論文中表示:『我們都是外星人,擁有相同的外太空血統。每次形成新的行星系統,一些幸存的微生物都會搭乘彗星前往其他星球,而後在其他星球上繁殖和播種。這一研究發現為一個不可辯駁的事實提供了證據,即地球上的生命開始於其他世界。』

直到兩年前,維克拉馬辛赫還一直擔任加的夫大學天體生物學中心主管。當時,他為中心籌集自己的計劃被取消,他也因此辭去了主管職位。在1984年於阿肯色州舉行的創世學審判中,這位飽受爭議的教授是唯一一位反對進化論的科學家。在此之後,他便開始這方面的研究。

 

不可避免地,維克拉馬辛赫等人的結論遭到一些人的質疑,研究中採用的方法也遭到批評。Slate博客Bad Astronomy作者菲爾·普拉特表示:『我看了這篇論文,與第一篇論文大同小異,某些方面甚至更不可信。他們羅列了大量技術資料,增加結論的可信性,但當你深入思考時就會發現,他們並沒有進行大量必要的檢測,驗證他們的結論。』

普拉特指出瓦利斯和同事進行的檢測不足以確實他們分析的岩石樣本來自於2012年12月墜落斯里蘭卡的隕石,甚至不能証明來自太空。他們進行的分析也不夠充分,不足以排除樣本被污染的可能性。2004年,一顆隕石墜落同一地區。如果研究中分析的是這顆隕石的碎片,由於從墜落到現在已經過了很長時間,碎片早已被污染。

普拉特稱研究人員並未在新論文中提到他們採取了必要的預防措施,將因樣本污染可能導致研究發現不準確的可能性降至最低。他說:『他們發現了一些岩石,聲稱是隕石,但卻沒有拿出足夠證據證明。在沒有任何證據情況下,他們便聲稱樣本來自於最近墜落地球的一顆隕石。他們發現了矽藻,但卻在沒有對污染進行任何控制的情況下得出這些矽藻來自於太空以及隕石將生命帶到地球這兩個結論。我不禁要問是否存在另一種更可能的情況,即他們發現的岩石來自地球,內部存在矽藻。』

在維克拉馬辛赫1月發表論文時,英國開放大學的行星學教授莫妮卡·科拉迪接受了媒體採訪。她在採訪中說:『整件事情非常可笑。論文中列舉的資料之間存在嚴重矛盾。最重要的是,他們發現的岩石並未被證明為隕石。這也就意味著,他們得出的結論沒有一點可信度可言,尤其是在論文發表於一個非主流雜志的情況下。』

 第一幅顯微照片B點的放大照。論文指出顯微照片展示的岩石來自于墜落斯里蘭卡的隕石
第一幅顯微照片B點的放大照。論文指出顯微照片展示的岩石來自於墜落斯里蘭卡的隕石。

第一幅顯微照片C點的放大照。論文重申了此前由富有爭議的科學家查德拉-維克拉馬辛赫進行的一項研究得出的發現。維克拉馬辛赫的研究論文發現于1月發表
第一幅顯微照片C點的放大照。論文重申了此前由富有爭議的科學家查德拉·維克拉馬辛赫進行的一項研究得出的發現。維克拉馬辛赫的研究論文發現於1月發表。

 

 維克拉馬辛赫教授與所謂的太空岩石碎片。他聲稱在碎片中發現外星生物化石
維克拉馬辛赫教授與所謂的太空岩石碎片。他聲稱在碎片中發現外星生物化石。

 批評者指出即使岩石來自于外太空,研究結論也不可信,因為研究人員並沒有証明他們的發現可能因樣本遭受地球物質污染所致
批評者指出即使岩石來自於外太空,研究結論也不可信,因為研究人員並沒有證明他們的發現可能因樣本遭受地球物質污染所致。

 

一幅掃描電子顯微照片,展示了微化石
一幅掃描電子顯微照片,展示了微化石。

富有爭議的科學家維克拉馬辛赫教授。
富有爭議的科學家維克拉馬辛赫教授。

教授指出隕石碎片墜落斯里蘭卡後仍在冒煙。右側地圖中標注出隕石墜落地點
教授指出隕石碎片墜落斯里蘭卡後仍在冒煙。右側地圖中標註出隕石墜落地點。