「世紀彗星」年底上演! 媲美300年前大彗星

據國外媒體報導在2013年11月28日,彗星C/2012 S1 (ISON)將抵達太陽系內側,從近日點通過,距離太陽大約120萬公里,之後它將來一個「急轉彎」式的飛掠,沿著繞日軌道返回。

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,在2013年11月28日,彗星C/2012 S1 (ISON)將抵達太陽系內側,從近日點通過,距離太陽大約120萬公里,之後它將來一個『急轉彎』式的飛掠,沿著繞日軌道返回。天文學家們對彗星C/2012 S1寄予了厚望,因為這顆彗星來自遙遠的奧爾特雲,它處於太陽系邊疆的區域,這裡是一片寒冷、黑暗的世界,科學家認為奧爾特雲形狀酷似球狀物質雲,分布於太陽系周邊,許多進入太陽系內側的彗星起於奧爾特雲,這裡隱藏著關於太陽系最外層結構的奧秘。

根據騰訊科技報導,在十一月和十二月份,我們可以在天空中看到非常壯觀的彗星倩影,最樂觀的估計是彗星C/2012 S1可媲美1680年出現的大彗星。但是,科學家現在還不能準確預測該彗星的亮度,比如2011年出現的『鹿林』彗星的亮度預測就出現了問題。由於彗星C/2012 S1是由國際科學光學監測網(IOSN)所發現,因此其也被稱為彗星ISON,這個命名法則與3月份出現的『泛星』彗星如出一轍。

當彗星ISON第一次近距離『沐浴』太陽光時,科學家認為我們依然有希望觀測到完整的揮發物拋射,彗核等結構也被列入年底的觀測計劃中,該彗星的彗尾可綿延數百萬公里,這對天文學家而言是個絕佳的觀測機會,天空攝影師也可拍攝到壯觀的照片。當彗星接近太陽時,其將經受太陽高溫的『烤』驗,120萬公里的近日點意味著該彗星非常接近光球層,炙熱的等離子體可產生55萬攝氏度的高溫,因此彗星ISON能否在太陽的高溫烘烤下生存下來也是個疑慮。

當彗星向太陽方向移動時,其亮度會逐漸增加然後維持在穩定的狀態上,如果處于這個階段的彗星並沒有維持一定的亮度,則說明強烈的太陽光蒸發了彗星的核外物質,只剩下黑黑的固體核心。通常情況下,天體的亮度用視星等來表示,數字越小就說明其亮度越大,越明亮。在2012年,白俄羅斯天文學家維塔利·涅夫斯基和俄羅斯科學家阿爾喬姆·諾維切諾克共同發現這顆彗星,當時觀測額的視星等為18左右,隨著彗星ISON繼續接近太陽系內側軌道,視星等開始達到17.3、15.5等。

如果現在要觀測這顆彗星,就需要使用30英寸、即76公分徑的望遠鏡。彗星ISON目前距離地球還很遠,距離大約為3.86億英里,即6.21億公里,距離太陽大約為6.48億公里。根據最新的觀測研究,科學家發現彗星ISON的亮等可能與早前的預測存在差別,或許沒有早先評估是認為的那麼亮。但不論如何,C/2012 S1都將成為2013年底出現在夜空中的大彗星,近幾個月以來,科學家繼續多該彗星進行觀測,計劃在今(2013)年4月下旬進行觀測更新。

『泛星』彗星在今年3月出現,同時也引發了人們的期待,3月10日其最接近太陽,北半球的觀察員觀測到了這顆彗星的飛掠景觀。對於彗星ISON,不僅陸基望遠鏡進行詳細的研究,美國太空總署的深度撞擊任務探測器也對該彗星進行觀測,前者曾密切關注並飛掠坦普爾1號和哈特利2號彗星。根據NASA噴推實驗室資料,該彗星還處于木星的軌道之內,在其接近太陽時,將變成一顆肉眼可見的大彗星,其規模可與1680大彗星相提並論,即便是白天也可以看到該彗星的漂亮彗尾。

『世紀彗星』年底上演:媲美300年前大彗星

『世紀彗星』年底上演:媲美300年前大彗星
彗星ISON的掠日軌道示意圖,科學家發現它與1680年的牛頓大彗星非常相似,可能來自同一個天體分裂而成。