太空謎情/超密集行星!破解冥界行星之謎

這是HD 209458b行星,科學家最新研究揭開了神秘「冥界行星」的形成之謎,它們是被汽化氣態巨行星的緊密內核。

大陸新聞中心/綜合報導

這是HD 209458b行星,科學家最新研究揭開了神秘「冥界行星」的形成之謎,它們是被汽化氣態巨行星的緊密內核。據國外媒體報導,90年代初,天文學家首次發現超密集行星的存在,後期陸續發現的這種超密集行星被稱為『冥界行星』,它們的體積略大於地球,密度卻大於鐵。目前,科學家最新研究揭曉了它們的形成之謎。

據光明網報導,這些奇特行星完全像開普勒望遠鏡所觀測到的行星,實際上是之前氣態巨行星的暴露內核,海王星大小的行星被汽化,殘留一個緊密壓縮的內核漂浮在空中。法國南特大學地球物理學家奧利維爾‧格拉塞參與調查了這種奇特行星的形成機制,研究結果顯示這些行星是海王星體積大小行星的『化石內核』。

當冥界行星形成於恆星系統冰冷的外側區域,之後逐漸向恆星系統內部遷移,它們變成熾熱的海王星,外層部分揮發汽化,最終殘留一個緊密的岩石和金屬構成的球體,像行星渣滓。十分有趣的是,雖然近期開普勒望遠鏡最新發現一些行星,卻並不意味著這是最早發現的該類行星,其勘測歷史已有十幾年。

90年代末,科學家發現一顆令人驚異的行星──HD 209458b,被發現者命名為『地獄判官』,這顆行星的質量是地球的220倍,與恆星的軌道非常緊密,環繞一周僅需要3.5個地球日。它是一顆質量汽化揮發的行星,在它的尾跡殘留著蒸汽痕跡。

10年前,天文學家發現了冥界行星CoRoT-7b,距離地球490光年,它環繞恆星的運行軌道非常緊密,環繞一周僅需20個小時。它的軌道半徑為0.017 AU(地球到太陽的平均距離),它的質量是地球的5-11倍,半徑卻僅是地球的1.7倍。近年來,依據開普勒望遠鏡的觀測記錄,宇宙中存在著多顆冥界行星。

冥界行星與地球的起源方式並不相同,而是形成於一顆氣體巨行星的壓縮內核,溫度可達到攝氏5726度,相當於太陽表面的溫度。