天文奇觀/有「伴」而來?小行星帶著月亮掠過地球

美國航太總署說,一顆小行星在美國東部時間5月31日掠過地球,不會對地球構成威脅。奇妙的是,它並非單槍匹馬,而是有『伴』而來。

大陸新聞中心/綜合報導

美國航太總署說,一顆小行星在美國東部時間5月31日掠過地球,不會對地球構成威脅。奇妙的是,它並非單槍匹馬,而是有『伴』而來。俄羅斯空間研究人員近來提出大膽設想,利用體型較小的小行星建立地球防線,應對更大小行星的潛在撞擊威脅。

近地點約580萬公里 身邊出現神秘『小月亮』

據新華網報導,這顆小行星名為1998 QE2,直徑大約2.7公里,1998年8月19日被發現。15年來,美國航太總署研究人員始終等待著近距離觀察它的機會。美國航太總署官方網站說,這顆小行星於美國東部時間5月31日16時59分(北京時間6月1日凌晨4時59分)經過距離地球最近的點,距地球不少於580萬公里。航太總署說,這是『最好的觀察機會』。

研究人員沒有想到的是,這顆小行星帶著一顆伴其左右的小『月亮』。航太總署雷達專家瑪麗娜·布羅佐維奇告訴美國有線電視新聞網記者:『1998 QE2看上去是雙小行星。我們沒有預料到這一點。』這顆『月亮』是一個直徑大約600公尺的小天體。研究人員解釋,超過15%的小行星『結伴而行』。

直徑超1公里的小行星撞地球 將釀『全球災難』

美國航太總署說,由於這次掠過地球時距離地球較遠,小行星不會對地球構成安全威脅。不過,研究人員15年前發現它時,曾把它定為撞擊『候選人』。依據科學界判斷,大約6500萬年前導致恐龍滅絕的小行星直徑大約為10公里,而今(2013)年2月在俄羅斯上空爆炸、致傷超過1000人的小行星直徑大約17公尺。

航太總署說,如果直徑超過1公里的小行星撞上地球,將造成『全球災難』;而直徑大約150公尺以上的小行星則是『潛在城市殺手』。從5月30日至6月9日,研究人員將持續利用雷達追蹤1998 QE2。劃過地球之後,這顆小行星及其『月亮』將反身向木星附近的小行星帶飛去。大約200年後,它們可能會再次光臨地球。美國航太總署研究人員預計,下次與地球相遇依舊只會『擦肩』,不會『親密接觸』。

如果發生撞擊 人類怎麼辦

數百萬年來,地球不定期地受到過或大或小的天體撞擊。較近的一次便發生於今年2月15日,一顆流星在俄羅斯城市車里雅賓斯克的空中發生爆炸。這次事件之後,人們開始更加重視如何應對那些可能會與地球相撞的小行星。俄羅斯空間研究人員5月31日說,面對潛在太空威脅,人類不能坐以待斃。

俄羅斯科學院空間研究所研究員納坦·艾斯蒙特說,人類或許能夠發射太空飛行器,把直徑在10公尺至15公尺之間、質量在1500噸至2000噸之間的小行星拖拽至地球周圍,作為抵禦『外敵』的第一道防線。如果直徑超過1公里的小行星撞上地球,將造成『全球災難』;而直徑大約150公尺以上的小行星則是『潛在城市殺手』。