健康停看聽/你有口臭嗎? 口臭是不是口腔的問題?

口臭是指口腔持續發出令人不愉快的異味的總稱。大陸人群中大約有1/3的人患有口臭。

大陸新聞中心/綜合報導

每個人的嘴巴都難免會在某個時候發出難聞的氣味,例如在早晨剛睡醒的時候,或者是有抽煙、喝酒、吃大蒜等生活習慣,通常只要刷過牙或改掉生活習慣,也就好了。但是有些人不管怎麼刷牙、改變生活習慣,嘴裡仍時刻會發出臭味,自己卻不覺得,因為他們的嗅覺早已經適應了這種氣味,不會發出『難聞』的警告了。別人也不好意思告訴他們有口臭,直到有親人、好友提醒,才意識到了問題。有些人會想到要去看醫生,但也不知道要看什麼科,於是就去看什麼病都能看的中醫。中醫號稱是『整體醫學』,並不認為口臭是口本身的問題,而要『辨證』一番,看是哪個五臟六腑出了毛病,給出的最常見病因是『胃火灼盛』,然後開出『清胃火』的中藥。

根據新華每日電訊報導,其實只有很少一部分口臭與胃的問題有關,例如胃酸倒流。中醫也許會說他們說的『胃』不是解剖學意義上的『胃』,而是虛擬的,也能夠用來指別的內臟問題。即便如此,口臭也只有一小部分是因為內臟的疾病引起的,例如糖尿病、肝病、慢性支氣管炎等。某些人的身體無法分解食物中或代謝產物中一種叫三甲胺的物質,那麼它就會跑到唾液和汗液中,發出魚臭味。

但是絕大部分(80~90%)的口臭就是口腔衛生出了問題。有的是因為患有某種牙科疾病,例如牙齦炎、牙周炎、齲齒。還有的人其口腔看不出什麼毛病,但是他們牙齒上的菌斑和舌苔上同樣生活著很多厭氧細菌。這些細菌不喜歡氧氣,躲在缺乏氧氣的地方,分解食物、唾液和細胞中的蛋白質,然後釋放出硫化氫之類的惡臭氣體。這些細菌大部分都在舌苔上。

人的口腔中生活著很多種厭氧細菌,但似乎有一種與口臭的關係特別密切。這是一種在2000年才在人的糞便中首次發現的新細菌。發現者給這種細菌單獨立了個屬,叫『單細菌屬』,為紀念一個美國微生物學家,把它命名為穆爾單細菌。這種細菌並非僅僅生活在糞便中,在某些人中,它們也生活在消化道的另一頭——口腔。紐約大學布法羅牙醫學校的研究人員找了21名慢性口臭患者,還有36名沒有口臭問題的人作為對照,從實驗物件的舌背部刮下一些舌苔作為樣品,檢查裡面都有什麼細菌。中醫把舌苔說得很神秘,其實它是由脫落的上皮細胞、口腔中的細菌、食物殘渣等組成的。舌苔上長滿了細菌,在一個舌苔上皮細胞中能找到100多個細菌,而在口腔的其他部位,一個上皮細胞中只能找到20多個。

研究人員在舌苔中發現了多種細菌,口臭組的人的細菌種類要比對照組的人多。但是只有一種細菌,也就是穆爾單細菌,在所有的口臭患者中都能找到,而在對照組的36人中,只有4人有這種細菌,而這4人全都患有牙周炎,那也能發展出口臭。在體外培養穆爾單細菌,也發現它能散發出硫化氫的臭味。

如果口臭是因為這種細菌引起的,那麼把它清除掉,不就行了?這種細菌主要生活在舌苔上,所以對口臭患者來說,不僅要刷牙,還要用舌刷去除舌苔。另一種消滅口腔細菌的方法是使用漱口液。研究人員測試了7種漱口液,發現那些含有洗必泰和西吡氯銨的漱口液對殺滅穆爾單細菌最有效。

還有一種消滅細菌的方法是口服抗生素。研究人員測試了18種抗生素,發現它們大部分都能有效殺滅穆爾單細菌。但是長期口服抗生素會有副作用,而且在殺死穆爾單細菌的同時,還會把體內其他細菌也殺死。並不是所有的細菌都對人體有害的。口腔中就有的細菌不僅對人無害,還會幫助人體抵禦有害細菌。例如唾液鏈球菌是口腔中正常菌群的一部分,口臭患者口中沒有它。這種細菌能夠分泌細菌素,這是一種類似抗生素的東西,能夠抑制其他細菌的生長。實驗証明,一旦穆爾單細菌的旁邊有了唾液鏈球菌,它就不再生長了。那麼,能不能透過人為在口臭患者的口腔接種唾液鏈球菌的方法,來根除口臭呢?初步的臨床試驗表明,使用含唾液鏈球菌的錠劑一星期後,能讓85%的試驗物件的口臭程度(揮發性硫化合物的濃度)顯著降低。並不需要吃什麼『清胃火』的藥,也沒有證據證明那些藥能起什麼用。