土衛三十二表面光滑之謎 構成物呈蓬鬆絨毛狀

據國外媒體報導,呈現雞蛋狀的土衛三十二在土星環軌道中運行,2012年,美國太空總署卡西尼探測器首次近距觀測到這顆小型橢圓衛星,不同於太陽系其他遍布隕坑的星球,土衛三十二表面十分光滑,並不存在隕星碰撞留下的凹坑。

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,呈現雞蛋狀的土衛三十二在土星環軌道中運行,2012年,美國太空總署卡西尼探測器首次近距觀測到這顆小型橢圓衛星,不同於太陽系其他遍布隕坑的星球,土衛三十二表面十分光滑,並不存在隕星碰撞留下的凹坑。目前,科學家最新研究揭曉了其中的謎團——土衛三十二是由輕重量『絨毛』構成。

根據搜狐科學報導,太陽系內星球遭受小行星和彗星碰撞已有數十億年的歷史,但是行星和較大衛星具有表面平滑的能力,較強的引力牽引使星球形成一個球狀,內部熱量形成熔岩流動和其他火山活動,從而填平了凹陷隕坑,此外洪流或者強風能夠侵蝕碰撞隕坑。

然而土衛三十二均不具備以上條件,這顆直徑僅有5公里的衛星,位於土衛一和土衛二之間環繞土星運行,每顆土星衛星都位於自己的環狀弧軌道中,是土星環殘骸結構。一種解釋觀點認為,環狀弧中的冰晶體落在土衛三十二表面,從而填平了任何隕坑或者凹陷地形。但是康奈爾大學卡西尼研究小組成員彼特·托馬斯指出,環狀弧比土星環更纖薄,很可能100億年僅能在土衛三十二表面沉積1公尺的冰雪。

他們指出,這顆衛星的秘密在於它的密度,計算顯示土衛三十二的密度為每立方公尺300公斤,其密度不足水密度的三分之一。這意味著衛星表面的物質非常輕,很可能像蓬鬆的物質能夠漂浮起來,至少存在數千或者數百萬年,來填平衛星表面上的任何隕坑。