今日人物/英雄出少年!被蘋果賞識的16歲編程天才

阿什·哈特(右)今年只有16歲,卻橫掃各類編程大賽,得到蘋果公司的認可

 

大陸新聞中心/綜合報導

 

在矽谷,自古英雄多退學,遠有比爾·蓋茲,近有馬克·祖克伯格。當然,這只是句玩笑話。美國加州聖何塞市的16歲少年阿什·哈特(Ash Bhat)卻把它當真了。哈特還在上中學。雖然年少,他已經憑藉一款應用獲得蘋果公司的賞識,免費獲得了今(2013)年WWDC大會的門票,還在行動廣告創業公司Kiip找到了一份暑期實習的工作。

據IT資訊網報導,這位年輕人喜歡做的事情是:試用產品,然後告訴開發商『你的產品太爛了』,並親自示範如何改進。Kiip團隊的布萊恩·斯皮勒(Brain Spittler)稱,他們之所以把哈特招至麾下,是因為他發現了Kiip代碼中的一個bug,用戶能夠無限次數地從應用中領取獎勵。

哈特回憶道:『我研究了這個漏洞,擔心有可能只是偶然狀況。』他給Kiip的CTO發了一封電子郵件,內有程式漏洞的記錄影片。於是,哈特成了Kiip團隊最年輕的實習生。第二年輕的是一個大一學生,來自加州大學伯克利分校。這是今年2月的故事。在這個春天,他不僅得到了Kiip團隊的賞識,也透過橫掃一系列編程大賽聲名鵲起。他認為,這是屬於自己的進擊時間(breakthrough month)。

哈特並未停下腳步。他試用了Siri,然後告訴蘋果方面:『Siri太爛了。強迫用戶點擊一個按鈕才能使用,簡直是反人類啊。』哈特決定自己開發一款iOS應用,只需說話即可控制iPhone的各種功能,無需首先點擊螢幕打開軟體。蘋果對此有沒有做出回應,我們不得而知。但哈特確實獲得了一張蘋果WWDC大會的門票,也就是該公司宣稱的特別『獎學金』。

哈特決定學習編程,部分原因是為了說服父母給自己買一台MacBook Pro筆記型電腦。『他們說這需要2000美元,沒門兒。』哈特說。於是,他決定開發幾款應用,以向父母證明這是一筆划算的投資。他原以為開發一兩款軟體,買了MacBook Pro就此拉倒,但他從此一發不可收拾。

哈特首先開發了一款名為iSchoolerz的教育類應用定制工具,當時他只有14歲。這款軟體目前有1.6萬名學生在使用,他從中賺到數百美元。哈特還與美國著名創業孵化器Y-Combinator取得聯繫,希望入駐。Y-Combinator創始人、風投大佬保羅·格拉漢姆(Paul Graham)親自給他打來電話。『他說我年齡太小了,不應該從高中退學,』哈特說,『他認為,受教育程度越高,你的思路就越廣泛,就能實現更流暢的演算法。……我真的不敢苟同,即使退學也能不斷學習。』

不過,哈特的父母顯然希望他繼續完成學業。他曾為了參加編程大賽而翹課,令母親大為火光。今年秋天,哈特很可能返校繼續讀書,儘管他寫的代碼已經被許多開發者採用。無論如何,要想在矽谷這樣每天有無數夢想誕生,也有無數夢想破碎的劇場中立足,並成為舞台焦點,少年,你還是圖樣圖森破(網路用語,為英文諧音:too young,too simple。太年輕、太天真的意思)啦。