熱氣球成WIFI熱點 谷歌布置漫遊通信網路

谷歌在紐西蘭南島放飛的一個用於提供WIFI網路的熱氣球。

大陸新聞中心/綜合報導

網路服務對於城市人群而言已經是日常生活中不可或缺的一部分。不過,目前全球仍有2/3的人,因為森林、高山等複雜地形,無法使用快速及穩定的網路連接,因此谷歌推出了熱氣球網路計劃,利用高空氣球在全球範圍內的偏遠地區建設龐大的行動通信網路。谷歌公司本周在紐西蘭南島放飛了30個外形酷似水母的半透明熱氣球,沿途發射網路信號,用來測試這項提高網路普及度的大型計劃。

太陽能板供電

據新華網報導,這些熱氣球的電力,來自球體下方垂懸的一塊太陽能板,需要花費4個小時充滿飛行1天所需的電力。熱氣球飛行時,地面的網路站會將信號往上傳給熱氣球。這些信號會一路彈跳,並在熱氣球之間傳輸。每個熱氣球會為面積約1250平方公里地區(大小約為2個紐約市)提供網路服務,且不受地形影響。

本周第一個連上谷歌熱氣球網的人是里斯敦小鎮的農夫尼莫,另有49名當地居民自願參加此次的測試。雖然生活在發達國家,尼莫和全球許多農村居民一樣,無法使用寬帶網路。他4年前改用衛星網路,但是難以負擔每月超過1000美元的帳單。

谷歌表示,試驗的下一階段,希望能讓多達300個熱氣球從紐西蘭連接到澳大利亞、智利、烏拉圭、巴拉圭、阿根廷,在南緯40度線形成一個圓圈。據悉,熱氣球網路計劃是谷歌公司努力了18個月的成果,由研發無人駕駛汽車和谷歌眼鏡的Google X實驗室研發。

可替代光纖電纜<

谷歌表示,目前他們已經建立起了一個系統,將承載各種電腦、電子設備的熱氣球發送至6萬英尺(約18公里)之外的高空,向偏遠地區提供等同於現在的3G網路或更快的網路連接。谷歌最終打算發射數千個熱氣球至平流層,為全球48億無網路人口提供服務。如果成功,各國可望省下架設光纖電纜的昂貴費用,這可大幅增加非洲和東南亞的網路人口,填補網路服務的盲區,還可以幫助受災斷網地區恢復網路。

為銷售低價手機鋪墊

對於谷歌來說,構建基於氣球的無線網路有其戰略意義。在美國,谷歌一直都致力於利用谷歌光纖專案提高網速,並透過空白波段技術向未得到充分服務的海外用戶提供網路接入服務。為盡可能多的用戶提供網路服務是谷歌的長期目標,基於氣球的網路會起到幫助作用。有分析人士就曾指出,谷歌將利用該網路,廣泛部署較老的低價手機的規模經濟,並能帶來安卓系統的再一次爆發。有分析稱,谷歌公司在該網路上最有可能採用的是3G技術標準,而不是4G,這是為了降低成本,也是考慮到用戶換新機的成本。


工作人員正在準備放飛熱氣球。