遊世界/吃牛肉的人..聽守衛談倫敦塔祕事!

看到一個人對著電腦坐在辦公室裡沒什麼奇怪,但如果這個辦公室是倫敦塔裡一個酒吧改造的,而這個人穿著都鐸時期樣式的衣服,那就不一樣了。

大陸新聞中心/綜合報導

看到一個人對著電腦坐在辦公室裡沒什麼奇怪,但如果這個辦公室是倫敦塔裡一個酒吧改造的,而這個人穿著都鐸時期樣式的衣服,那就不一樣了。據新華網報導,55歲的彼得·麥高恩擔任倫敦塔的守衛已經4年,他那一身都鐸時期藍鑲紅邊的制服和帽子,讓人有穿越時空之感。

『在這裡工作我感到非常榮幸,也很難得,』他說,自豪地指給記者看刻在辦公室屋頂上的他的名字。換句話說,在倫敦塔這樣的英國地標性文化遺產,守衛者的名字也會跟著『流芳百世』。

倫敦塔是11世紀開始建造的,後不斷增建為一組塔群,用途很多。它不僅曾是王室居所,還是王室存放盔甲和珠寶之地。這裡也曾是皇家鑄幣廠以及皇家動物園所在地。1988年,倫敦塔被聯合國教科文組織列入世界文化遺產名錄。

倫敦塔裡現有37名守衛,年齡從42歲到63歲不等。守衛中有一名上尉,接下來是包括麥高恩在內的5名中士,其餘是普通守衛。他們有權把自己的名字刻在辦公室屋頂上。據麥高恩介紹,要成為倫敦塔守衛必須滿足三個條件:在部隊服役超過22年、曾是軍官、擁有長期服役表現優秀的勛章。麥高恩曾在英國皇家空軍服役。他的彩色條紋勛章就別在制服上面。

目前他和妻子、18歲的小兒子一起住在倫敦塔裡。他有些同事的居所是原來牢房改建的,而麥高恩比較幸運,他家安在以前的皇家鑄幣廠。『有3間臥室,屋頂很高,非常舒適,』他說。倫敦塔裡像他這樣的家庭有45個,住著大約120人。『我們有自己的醫生和牧師,從某種意義上講,這裡就是個小社區,』他說。他女兒結婚就在倫敦塔教堂。

倫敦塔守衛隊的歷史則可追溯到1485年,據說是亨利七世時期組建的。如今,王室早已遷走,這裡也不再關押犯人,守衛們的工作性質較以前發生了很大變化。他們看守皇家珠寶,還當導遊。史書上有倫敦塔濃墨重彩的記載,它見證了不少傳奇故事。在這裡,理查三世的侄子莫名失蹤,讓這位國君背上弒侄篡位的罪名;在這裡,亨利八世處決了他的第二位王后安妮·博林。

到倫敦的遊客幾乎都會來倫敦塔。『最忙的時候,這裡每天接待1.5萬人,他們來自世界各地,』麥高恩說。給參觀者當導遊是他最喜歡做的事。『人們喜歡去看古老的白塔,那是1078年開始建造的;人們還喜歡去看皇家珠寶,很多珠寶現在還在使用,比如現在女王加冕時的王冠和權杖……。』說到這個話題,有些嚴肅的麥高恩明顯興奮了起來。興高采烈的參觀者也常常會提問。『我們被問得最多的問題是,為什麼被稱為「吃牛肉的人」,』他說。說起來,這是因為在亨利八世的時候,倫敦塔守衛算是收入可觀的階層,拿工資的同時還能得到很多食物,吃得非常好。

除了參觀者,麥高恩和塔裡的烏鴉也是好朋友。根據傳說,倫敦塔裡必須有至少6隻烏鴉,不然塔就會倒掉。為了保證這個數量,倫敦塔裡養了8隻。『牠們住在籠子裡,每天早上我叫牠們起床,一天餵兩次。牠們生病了,我就帶牠們去倫敦動物園看醫生。』採訪中,一隻烏鴉落在他旁邊的石頭上。『那是梅林,是個姑娘,』他說著,伸出手。烏鴉走了過來,像是來拜訪老朋友。烏鴉們並非看上去那麼溫順,這裡不少守衛的手臂甚至臉上都有被牠們『攻擊』後留下的疤痕,但麥高恩身上沒有。『牠們喜歡我,』他笑著說。