酷研究/科學家:滿月影響人類的睡眠!

每當月圓之夜,人們會睡得更少,不僅需要更長時間才能睡著,而且無法進入深層睡眠狀態。科研人員認為,這不是因為滿月月光太亮或者萬有引力的作用,而是人類穴居時代殘留下來的生物鐘習慣。

大陸新聞中心/綜合報導

據英國《每日郵報》報導,下次如果夜晚睡不著,可以打開窗簾凝望一下天空,如果看到夜空掛著一輪圓月,那麼你睡不著的原因,並非因為伴侶翻來覆去轉身抑或打鼾,而是因為你內心裡的那個『穴居人』。科學家指出,人類雖然已經進化,但人體內部的生物鐘仍然殘留著在月圓之夜睡得少的基因。在月圓之夜,人們通常需要花更長時間才會有睡意,而且最後即使入睡,也會睡得較淺。而原因與月亮的光華或者萬有引力作用,沒有任何關係。研究者認為,這種現象是一種『月迴圈時鐘』(circalunar clock),取決於月亮迴圈的周期。

根據39健康網報導,科學家推測,月圓之夜睡得不那麼熟,有助於人類的老祖先們躲避乘著月光捕食的猛獸。瑞士巴塞爾大學(University of Basel)的席爾瓦·弗雷博士(Dr Silvia Frey)表示:『我們的發現,是第一個指出月迴圈時鐘存在於人類身上的研究,但目前還沒人能確定它存在於身體哪個部位。我們認為,它可能以分子水平存在,在大腦裡,可能存在於下丘腦,就跟控制晝夜節奏是同一區域,也就是身體內部的生物鐘。』

『最初,在幾個世紀之前,人類在月圓之夜不要睡得太熟是明智之舉,因為月光明亮,會有很多身體輕盈但高度危險的掠食者。對我們古老的祖先而言,這種行為模式會是一種保護性措施。』

科研人員收集了33名志願者的睡眠模式資料。通過在月圓之夜掃描受測試者的大腦,他們發現僅有30%的腦部活動因為深度睡眠而減少。參與測試的志願者從清醒到入睡的時間,也比平時長5分鐘。平均計算,他們在月圓之夜的睡眠時間,要比當月其他日子少20分鐘。

研究同時發現,當月亮上升到天頂最高點時,志願者體內分泌的褪黑激素水平降低,而褪黑激素正是負責控制睡眠迴圈的一種荷爾蒙。

過去的研究結果顯示,許多動物都存在生物鐘,尤其是海洋生物。科學家認為,它可能與由光線控制的晝夜節律鐘聯動,最終操控人體活動。這種現象的證據,已經在厄瓜多爾加拉帕戈斯群島(Galapagos)的海洋蚊蟲和美洲蜥蜴上得到驗證。

而且,人類會受滿月影響的說法,已經存在很長時間,受影響的範圍包括從生育到精神狀態的多個方面。在英語中,Lunatic表示瘋狂、愚蠢的意思,這個單詞的詞源正是拉丁語中的月亮(Luna)。該項研究的報告,已經發表於《現代生物學期刊》(Current Biology)。