歷史探祕/二戰德國木頭小船 半小時內殺600美軍

大陸新聞中心/綜合報導

事後統計,德軍S艇當天共造成638名美國士兵喪生,是繼1941年日軍偷襲珍珠港後美軍單日陣亡人數最多的一天,而那些S艇卻全身而退。二戰期間,德國海軍除了潛艇外,幾乎所有水面艦艇都被英美盟軍壓著打,但神出鬼沒的德國魚雷艇部隊也給盟軍造成了巨大殺傷,尤其在諾曼地登陸前後,這些『德國雜碎』(邱吉爾語)更是幹得漂亮,令盟軍總司令艾森豪威爾大為惱火。

木製小艇不簡單

據光明網報導,二戰前,德國呂爾森快艇公司幾乎壟斷了世界高端魚雷艇的出口市場,這些被德語稱作『Schnellboot』(快速艇)的『精靈們』往往能達到30節以上的航速,發射魚雷後可以迅速脫離戰場,因此頗受德軍重視,希特勒甚至要求海軍把發展重點放在S艇和U艇(潛艇)上。

戰爭期間,德軍裝備最多的S-18級魚雷艇採用雙層木材面板加輕質合金肋骨的構造方式,不僅自重較輕,而且相當堅固,幾乎是『穩定』和『可靠』的代名詞。對於這種武器,英國戰爭部早就提醒基層部隊:與德國S艇作戰必須『十二萬分小心』。然而,也許是因為英美盟軍基本掌握了大西洋至英吉利海峽的製空權及製海權,盟軍在制定諾曼地登陸計劃時卻忘卻了這個『敵人』。

1944年4月27日,駐法國瑟堡的德軍S艇第5支隊接到空軍報告,稱有數艘盟軍商船正編隊行動,未發現護航艦。於是該支隊在晚間22時派出9艘S艇離港,並發現了9艘盟軍艦船。

德國人認定這些行動緩慢的目標值得攻擊。其實,德軍碰上的盟軍艦艇是為諾曼地登陸而秘密進行的兩棲演習,行動代號『猛虎』,共有8艘坦克登陸艦(LST)和1艘護衛艦。這些登陸艦都是耐波性很差的平底船,最快只能開到12節,上面的水兵都是生手,登陸艦上搭載的是美國王牌第4師的官兵和裝甲車輛,他們正準備前往英國南部最接近諾曼地地形的斯拉普頓灘頭。

激怒艾森豪威爾

4月28日凌晨2時許,三艘S艇率先攻擊LST-507號登陸艦,當時就在船上的美國軍醫約翰·埃克斯塔姆回憶說:『遭到攻擊的登陸艦就如同躺在海上的屍體,火焰從輪機艙裡躥出來,迅速蔓延到停滿車輛的表面甲板。離港前,所有車輛全部加滿了油,並且為了使演習更加逼真,坦克和卡車上都備足了彈藥。我真有一種看到地獄之門的感覺,身邊的一切都在燃燒……,耳旁是絕望人們的呼嚎……。』繼LST-507號沉沒後,LST-531號和LST-289號也在2點28分中雷擱淺。事後統計,德軍S艇當天共造成638名美國士兵喪生,是繼1941年日軍偷襲珍珠港後美軍單日陣亡人數最多的一天,而那些S艇卻全身而退。

海難發生後,盟軍總司令艾森豪威爾在參謀會議上大發雷霆,他對此事感到難以理解。他提出幾個問題要求立刻得到回答:一是為什麼規模這麼小的敵軍能在盟軍控制水域肆無忌憚地活動?二是少數木製快艇怎麼可能給強大的美國海軍造成如此重大的損失?從這些提問看,艾森豪威爾顯然對德國S艇的威力一臉茫然。本文摘自《新民晚報》2013年8月1日第B3版,作者蕭蕭,原題:《德軍木製魚雷艇讓美軍王牌遭殃》。