科學家欲製造禽流感變異病毒 美擔心成生化武器

科學家計劃製造變異H7N9禽流感病毒,以評估該種禽流感病毒導致致命性全球大爆發的風險。然而美國政府擔心,實驗室製造出的變異病毒會成為生化武器。

據英國廣播公司8月7日報導,科學家計劃製造變異H7N9禽流感病毒,以評估該種禽流感病毒導致致命性全球大爆發的風險。然而美國政府擔心,實驗室製造出的變異病毒會成為生化武器。

據江蘇網報導,國際知名病毒學家榮·弗切爾(Ron Fouchier)和川岡義弘(Yoshihiro Kawaoka)8月7日宣布了這一計劃。該研究的結果將會製造出一種極易傳播的、致命的H7N9病毒。就在一天前,大陸醫療科研人員報告了全球首例H7N9禽流感病毒在人類之間傳播的病例。自從大陸今(2013)年3月確診全球首例人類感染H7N9禽流感病例以來,截至7月21日為止,大陸共發現133例確診病例,其中43人死亡。

病毒學家榮·弗切爾和川岡義弘說,如果H7N9病毒能經過變異變得在人和人之間容易傳播,那麼它導致禽流感在人類中大爆發的風險就會成倍增加。而要證明有沒有這種可能性,了解病毒要經過多少次變異才會變得易於傳播的唯一途徑就是在實驗室的環境中去製造那些變異,並進行動物模式的實驗來評估病毒的傳播能力。然而,類似變換禽流感病毒基因、生成新型病毒的研究一直受到廣泛的爭議。

2011年,榮·弗切爾公布說,他在實驗室裡『製造』出了新的H5N1變異病毒。他的研究得出結論,H5N1病毒只要發生5個變異,就可以透過空氣傳播,可能導致危險的流感大暴發。然而,他的研究結果引發了『病毒是否會從實驗室流出,成為生化武器』的大爭論。導

實驗室製造的變異病毒成為生化武器的可能性特別令美國政府感到擔憂。美國生物安全國家科學諮詢委員會對弗切爾的研究展開評估,並建議美國的《科學》和英國的《自然》雜誌不要發表弗切爾論文中所提及的病毒製造方式。弗切爾則認為,做這樣的研究非常重要,而且安全風險是可以控制的。當然實驗必須在高度安全的生物實驗室內進行。