人類大腦有「內置GPS」?! 有助解開人類定位之謎

據美國《生活科學》網站報導,一項最新研究顯示,科學家首次在人類大腦中發現了此前在動物大腦中發現的幫助跟蹤其位置的腦細胞。

大陸新聞中心/綜合報導

據美國《生活科學》網站報導,一項最新研究顯示,科學家首次在人類大腦中發現了此前在動物大腦中發現的幫助跟蹤其位置的腦細胞。

根據中國日報網報導,研究人員指出,該神經細胞被稱為網格細胞,其功能就像大腦內置的GPS係統,它還參與大腦記憶活動。在研究參與者探索大腦虛擬環境時,這些細胞比較活躍,研究人員這才發現了它。

費城德雷塞爾大學的研究員喬舒亞‧雅各布斯說:『網格細胞可以告訴主人在其所處環境裏的位置。』他還補充說,對動物來說,這些細胞提供了一種導航量尺。

上世紀70年代,科學家在老鼠的大腦海馬區(大腦記憶中心)發現了這種神經細胞,當老鼠在某個特定地點時,這些細胞很活躍。所以這些細胞被稱為『位置細胞』,現在科學家發現人類大腦中也存在類似細胞。

網格細胞可以為位置細胞提供資訊。2005年,科學家先後在老鼠、蝙蝠以及猴子身上發現了網格細胞。雖然此前的功能磁共振成像研究暗示著人類大腦中存在網格細胞,但該項研究首次找到確鑿證據。

雅各布斯和他的同事進一步探索網格細胞,他們向正接受耐藥性癲癇治療的患者的大腦中植入電極。這種電極可以幫助醫生尋找患者發病根源。

在研究中,參與者在類比的戶外環境裏玩了一個虛擬現實遊戲。他們的任務是找到水瓶和自行車等物體的位置。要找尋的物體會消失,所以參與必須使用操縱桿導航到物體此前的位置。在任務進行過程中,研究人員發現大腦內嗅皮層的網格細胞比較活躍。內嗅皮層參與記憶構造,並受阿爾茨海默病(老年癡呆症)的影響。研究顯示,這些細胞會形成三角形網格,創立座標係統來跟蹤一個人的運動。研究顯示,人類使用的定位機制和老鼠等其他動物類似。這有助於解開人類定位之謎。

雅各布斯說,一些證據表明,在早期的動物身上,大腦的網格細胞係統進化到足以支援導航。但在人類身上,相似的大腦結構還參與記憶活動。雅各布斯指出:『這就解釋了為何很多疾病會影響患者的空間定位,如阿爾茨海默氏病患者(老年癡呆症病人)經常迷失方向。』他還進一步解釋說,如果從這類患者的網格細胞入手進行治療,可能會有效。