華人學者發現人體 對愛滋病感染的「警報器」

美國華人學者陳志堅領導的研究小組在新一期《科學》雜誌網路版上報告說,他們發現一個能識別愛滋病病毒的受體。當人體出現感染跡象時,它就會「拉響警報」。這一成果對開發愛滋病藥物與疫苗或許將有很大幫助。

大陸新聞中心/綜合報導

美國華人學者陳志堅領導的研究小組在新一期《科學》雜誌網路版上報告說,他們發現一個能識別愛滋病病毒的受體。當人體出現感染跡象時,它就會『拉響警報』。這一成果對開發愛滋病藥物與疫苗或許將有很大幫助。

根據深圳特區報報導,陳志堅現任美國得克薩斯大學西南醫學中心教授、霍華德·休斯醫學研究所研究員。他對新華社記者介紹說,科學家一直在尋找愛滋病病毒入侵後人體內的警報系統,但這一系統會被艾滋病病毒本身某些機制掩蓋,所以此前花費大量時間與資金的努力都以失敗告終,這是愛滋病疫苗至今沒有取得成功的一個原因。

陳志堅領導的研究小組用生物化學手段提純蛋白質,找到了一種叫做cGAS的酶。他們發現,這種酶可作為愛滋病病毒及其他逆轉錄病毒的免疫感測器,並為此做了兩個實驗進行驗證:一是將這種酶從細胞內去除,結果細胞感染愛滋病病毒後就無法出現免疫反應;二是如果這種酶不去除的話,它就可以識別愛滋病病毒的DNA(脫氧核糖核酸),並與之結合成一個叫做cGAMP的小分子,而cGAMP能啟動免疫反應來抗病毒。

陳志堅打比方說,愛滋病病毒好比進入人體的『小偷』,cGAS好似人體警報系統將其識別,識別後會形成『信使』cGAMP,通過這個『信使』把『小偷』進來的消息傳給『警察局』人體免疫系統,從而讓『警察局』調動一切力量抓捕『小偷』。

對於這一研究成果的意義,陳志堅表示,這意味著或許可以用cGAMP這個小分子做愛滋病病毒及其他逆轉錄病毒的疫苗。今後還應利用cGAMP進行是否具有治療功效的試驗。陳志堅說,他們的成果為愛滋病防治『提供了新的途徑』。