天文之謎/哈伯發現最遠1a型超新星 距地100億光年

NASA與ESA聯合執行的哈勃太空望遠鏡最新觀測打破了最遠超新星記錄,這顆遙遠的天體紅移值達到1.914,距離地球至少100億光年

大陸新聞中心/綜合報導

NASA與ESA聯合執行的哈伯太空望遠鏡最新觀測打破了最遠超新星記錄,這顆遙遠的天體紅移值達到1.914,距離地球至少100億光年,科學家將這顆超新星命名為SN UDS10Wil,是迄今發現的最遠1a型超新星。超新星是恆星到達生命終點時需經歷的猛烈爆炸,在極短時間內釋放出強烈的輻射和物質拋射,科學家也將超新星喻為『宇宙的燈塔』,通過超新星爆發來測量宇宙距離的尺度,從而得到關於暗能量主導下的宇宙加速膨脹線索。此外,1a型超新星是如何點燃自身的爆發反應一直是科學家研究的焦點。

據光明網報導,約翰 霍普金斯大學天文學家大衛 O瓊斯認為SN UDS10Wil超新星的發現為我們研究早期宇宙打開了一個視窗,我們可以通過研究這顆超新星的行為來了解宇宙的演化以及膨脹理論。本項發現是哈伯望遠鏡執行的一個長達三年的觀測任務,其名為河外星系近紅外深空巡天遺產和哈伯星系團引力透鏡和超新星巡天,英文縮寫分別為CANDELS與CLASH,這兩大觀測任務旨在使用哈勃望遠鏡WFC3廣域巡天相機對超新星進行搜索,該計劃開始于2010年。

到目前為止,科學家已經通過該計劃發現了超過100顆超新星爆發資訊,其時間跨度從24億年至100億年前不等。對遙遠1a型超新星的觀測研究,科學家試圖了解到這些超新星在宇宙漫長的138億年前的演化史上是否出現了行為改變,研究小組已經確定了8個存在90億年前的1a型超新星,其中也包括這顆SN UDS10Wil超新星。

根據研究小組的初步觀測,發現大約在75億年至100億年前這一區間上的超新星出現爆發速度急劇下降的現象,目前的超新星爆發理論中認為白矮星通過吸積作用從伴星處獲得了質量,點燃了碳元素,引發了超新星爆發。觀測結果也表明早期宇宙中的恆星大多非常年輕,以至無法演化成1a型超新星,超新星爆發帶來的重元素是行星形成的基礎原料。本項研究結果發表在今年5月10日出版的《天體物理學》期刊上。