天文奇觀/流浪天體誤入歧途 4700萬光年外尋獵物

藝術家繪製的NGC 4845星系黑洞吸積14至30倍木星質量天體的情景,大量的表層物質被捲入黑洞中,形成了一個物質漩渦

 

大陸新聞中心/綜合報導

 

天文學家已經發現了一個神秘的黑洞從『沉睡』中醒來的驚人情景,黑洞之所以被『喚醒』,是因為一顆可能是褐矮星或者是巨大行星的低質量天體進入了黑洞的引力控制範圍,它距離黑洞實在是太近了,從藝術家繪製的類比圖像看出,這顆『誤打誤撞』的天體周邊已經形成了漩渦狀物質,說明黑洞的引力將其表面物質剝離,位於我們銀河系中央的黑洞也發生著類似的場景,強大的引力場不僅控制著周圍天體,也可將其吞噬。

這個甦醒的黑洞位於NGC 4845星系中,距離地球大約4700萬光年,來自歐洲空間局的XMM-牛頓空間望遠鏡、NASA的『雨燕』探測器和日本的MAXI X射線監視儀(安裝於ISS上)都參與了本項研究。天文學家在對不同星系的研究過程中,發現廣域視場中出現了一個明亮的X射線釋放源,隨後調用了XMM-牛頓空間望遠鏡確認NGC 4845星系中出現的異常現象是一個從未被發現的宇宙射線源。『雨燕』探測器與MAXI X射線監視儀跟蹤觀測發現在2011年1月時能量釋放達到峰值,使星系的X射線漸變曲線上升了近1000倍,此後的一年多時間內,該射線源開始逐漸消退。

科學家稱,落入NGC 4845星系黑洞的天體大約為14至30倍木星質量,可能是一顆褐矮星或者是一顆質量巨大的氣態行星,被吞噬的天體物質逐漸落入黑洞的吸積盤中,並在周圍形成了旋渦狀的物質流。根據比亞韋斯托克大學的研究人員Marek Nikolajuk介紹:本次觀測完全出乎了我們的意料,這裡已經沉寂了至少20至30年,當一個天體進入黑洞的『吞噬範圍』時,啟動了『沉睡』的黑洞。最新的研究表明,諸如此類在星系空間中漫無目的『漂浮』的落單天體可能存在非常龐大的數量,它們在原行星系統的引力作用下被『踢』出,浪跡於恆星系統之間,直至落入黑洞的引力控制範圍。