矽谷鋼鐵俠馬斯克:終極目標殖民火星!

埃隆·馬斯克飛得如此高,如此快,外界很難不去猜測,他何時會從天堂跌到地面。

大陸新聞中心/綜合報導

據驅動之家網報導,英國《衛報》記者洛裡·凱羅爾(Rory Carroll)近期在洛杉磯的SpaceX總部採訪了該公司創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk)。作為『鋼鐵俠』的原型,馬斯克的電動汽車公司Tesla已大獲成功,而他的目標是盡可能減小全球氣候變化,以及殖民火星。

為什麼不可能?馬斯克身上籠罩著許多光環:發明家、創業者、億萬富翁、太空旅行先驅,以及『鋼鐵俠』托尼·斯塔克(Tony Stark)的原型。他模糊了科學和商業的邊界,取得了他人眼中不可思議的成績。當然,在一些情況下,他也不能逃脫『墨菲法則』的束縛。(墨菲法則是指凡事如果有出錯的可能性,即使這種可能性再小,錯誤也必然發生。)

馬斯克只有41歲,到目前為止仍沒有跡象表明他會失敗。美國航空航天局(NASA)和其他客戶正排著隊想要使用他的火箭,而這已成為太空旅行商業化的一部分。他的另一家公司、電動汽車廠商Tesla汽車,已經遠遠領先。在許多大人物看來,這樣的成績足以令人滿意,但對馬斯克來說,這只是實現最終目標的其中一步。

那麼他的目標是什麼?答案是:在有生之年盡可能減小全球氣候變化,以及殖民火星。馬斯克一直以來被外界形容為『刺頭』,但當我在洛杉磯的SpaceX見到他時,他表現得友善而健談,很高興地與我談論了太空旅行、氣候變化、維珍集團的理查德·布朗森(Richard Branson)和好萊塢,以及他想要在自己的火星墓碑上刻上什麼文字。

馬斯克說:『對我來說,關鍵在於發展一種技術,將大量的人和貨物送往火星。這是最精彩的事。』馬斯克設想了將8萬人送上火星的壯舉,不過他也表示:『我們必須為這一過程買單。這意味著為NASA等重要客戶提供服務發射商用廣播通信衛星和GPS衛星,提供地圖服務,並進行科學實驗。登陸火星並不急於一時,因為人類尚未遭受滅頂之災。但我認為,我們確實已面臨了一些小規模的災難事件。這就是你購買汽車保險或人壽保險的原因,並不意味著明天你就會出事,而只是說不排除這種可能。』

馬斯克看起來並不是傳統富豪。他通常身穿牛仔褲和T恤,坐在一張可以俯視停車場的普通辦公桌後面。他占據了地面一樓開放式辦公大廳的一角。只需走出40米,你就會到達SpaceX的工廠,這是一個占地面積達到100萬平方英尺(約合9.3萬平方米)的建築,工程師和技術人員在這裡開發火箭、推進系統和衛星外殼。工廠入口的上方懸掛著圓錐形的太空艙Dragon,這是有史以來首個成功與國際空間站對接的商用太空飛船。SpaceX的下一目標是利用Dragon進行載人飛行。這將從2015年至2017年開始,而Dragon的載客量將達到7人。

 

征服人類最後的邊界是馬斯克兒時的夢想。馬斯克在南非比勒陀利亞長大,母親來自加拿大,父親來自南非。他自學了編程和軟件,將極客天才和商業嗅覺結合在了一起。12歲時,他就設計並賣出了一款視頻游戲《Blastar》。隨後,他在加拿大和美國學習了經濟學和物理學,最後前往矽谷,專注於三大領域:互聯網、清潔能源和太空探索。

作為PayPal的聯合創始人,馬斯克聲名鵲起。1999年時,PayPal變革了電子商務行業,而馬斯克隨後以15億美元的價格將其出售給eBay。憑借這筆財富,他開始了太空探索。當時許多人認為,馬斯克是個愣頭青,因為制造並發射火箭是超級大國的專利,甚至一些小國嘗試發射火箭都遭遇了失敗。

馬斯克表示,他受到了科幻小說作家伊薩克·阿西莫夫(Isaac Asimov)《基地》系列小說的影響。在這部小說中,銀河系帝國遭遇失敗並陷入黑暗時代。他表示:『這就像是未來版本的《羅馬帝國衰亡史》。如果你正處於羅馬帝國的巔峰,那麼你會做什麼,會採取什麼行動,以減慢衰亡速度?』

在思考之後,我才發現這並不是一個誇張的問題。我開玩笑地回答,可以在蠻族的飲用水中投毒。馬斯克笑著搖了搖頭。他認為答案在於技術。他說:『歷史經驗表明,文明的發展存在周期性。你可以上溯到很遠:巴比倫、蘇美爾、埃及、羅馬、中國。目前我們很明顯處於上升周期中,並期待繼續保持這樣的發展。但情況可能並非如此。一系列事件可能會導致技術水平的下降。45億年以來,這是地球生命首次有可能離開地球的束縛,因此當視窗打開時,我們應當採取聰明的做法,而不是期待視窗會長時間打開。』

SpaceX的工廠極為龐大,有著3000名員工,但仍非常整潔、明亮而安靜。技術人員的穿著非常隨意,例如短袖、牛仔褲、帆布鞋和涼鞋。一些人正在檢查Falcon 9發射系統,而立柱另一端一名工程師正忙於飛船外殼整流罩的開發。幾步之外,有人正在利用3D印表機制造一些元件。而在隔壁一個密封的實驗室中,一些人正在檢查今年晚些時候即將發射的設備。這將是SpaceX為NASA進行的第三次補給發射。

 

SpaceX的工廠處處滲透著矽谷的氣息,這與NASA的官僚主義和誇大作風截然相反。NASA的太空梭已經退役,並逐漸將發射工作外包給馬斯克。SpaceX對可回收技術的專注降低了成本。該公司表示,將一名太空人送上空間站的成本只需2000萬美元,而俄羅斯『聯盟號』太空船的一個座位收費高達7000萬美元。

SpaceX正在測試可回收火箭的原型產品,這樣的火箭可以完好無損地返回地面,而不是在大氣層中燒毀。如果獲得成功,那麼火箭將可以像飛機一樣重複使用,從而將太空旅行的費用降低至20萬美元,即燃料成本。對馬斯克而言,為NASA和廣播電視公司等商業客戶提供便宜、可靠的發射服務是改進當前技術的途徑,而技術發展的最終目標是登陸火星。他認為,這一目標將在幾十年內實現,因此他生命的最後時光可以在火星度過。他表示:『死於火星非常酷,只是不要在著陸時失事。可能性並不是零。我不指望一定實現,但這完全有可能。』

除SpaceX之外,其他一些民間公司也希望填補政府由於預算緊張而壓縮的太空專案,但馬斯克似乎並不擔心競爭。亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)的太空公司Blue Origin的進展相對較慢。而對於今年晚些時候將開始商用發射的維珍銀河公司,馬斯克的說法頗具外交辭令。『我們不完全處於同一領域。布朗森開發的是一種低軌道飛行系統,只能持續5分鐘時間。他希望創造一些有趣的體驗,這很好。但我不認為我們是競爭對手。』

在經歷了10年發展後,馬斯克的另一家公司Tesla汽車目前已非常成功。全電動汽車Tesla S的銷量大幅上升,從而實現了盈利,也使得該公司股價突破了100美元。上月,美國獨立評測機構《消費者報告》對這款汽車打出了99分的高分,稱這款汽車的性能超過了評測過的任何其他汽車,無論是電動汽車還是傳統汽車。

Tesla目前正在美國全國建設充電站,並加速電池置換,從而幫助駕車者有能力從美國東海岸前往西海岸,而不必擔心失去動力。Telsa也將在其他國家這樣做。一些持懷疑態度的人警告稱,技術和應用範圍的挑戰將影響Tesla的未來。他們的想法可能是對的,但這並不妨礙馬斯克打破駐足不前的汽車行業,開發出一款盈利的零排放汽車。今年晚些時候,他計劃駕駛這款汽車帶著孩子們從洛杉磯前往紐約,以慶祝這款汽車發布的周年紀念日。

馬斯克同時也是一名倡導減少使用化石燃料的環保人士。他目前擔任著加州太陽能公司SolarCity的董事長。他公布了一項極具商業前景,但也被認為是有史以來最瘋狂的運輸系統的計劃。這就是Hyperloop。Hyperloop是一種時速高達800英裡的地面交通系統,能自主獲得動力。憑借該系統,從舊金山到洛杉磯只需半個小時。馬斯克周一表示,他於8月12日公布Hyperloop的『Alpha設計』。除了山羊鬍子之外,馬斯克儼然已成為現實世界的『鋼鐵俠』托尼·斯塔克。

對於自己和斯塔克之間的區別,馬斯克表示:『很明顯,我和斯塔克之間有著重要的不同。例如我有5名孩子,因此需要花更多時間去迪士尼樂園,而不是參加派對。我感覺有些像是斯塔克的爸爸。不過我也喜歡派對。』馬斯克此前已離婚兩次,他否認了自己正與好萊塢女星卡麥蓉•狄亞 (Cameron Diaz)約會的傳聞。

馬斯克曾在《鋼鐵俠2》中客串演出,扮演自己,不過他更喜歡該系列的最新一部《鋼鐵俠3》。他同時指出,目前並沒有一部很好的火星電影。他認為,施瓦辛格的Total Recall很有趣,但也很荒謬。他希望大導演詹姆斯·卡麥隆(James Cameron)能拍攝一部。『世界是否需要《阿凡達3》?實際上,我們需要一部關於在火星建設基地的好電影。』