科學新知/全球變暖持續下去 地球將再迎「恐龍時代」?

科學家表示,如果全球變暖持續下去,蜥蜴可能進化成恐龍那樣的巨型爬行動物,地球可能再次迎來「恐龍時代」。此圖為生活在濕熱環境中的恐龍示意圖。

大陸新聞中心/綜合報導

2億多年前,地球迎來了巨型恐龍的時代,體長十幾公尺、體重數噸的恐龍隨處可見。這樣的情景會再次出現在地球上嗎?科學家表示,如果全球變暖持續下去,蜥蜴可能進化成恐龍那樣的巨型爬行動物,地球可能再次迎來『恐龍時代』。

根據中國青年網報導,不僅人類畏懼高溫熱浪,對其他大多數生物來說也是一場災難,一些物種甚至有滅絕之虞。然而,美國古生物學家詹森·希德等人認為,有一類動物會在全球變暖的大背景下逐漸繁榮起來,牠們是包括蜥蜴在內的冷血動物。在2億多年前,地球大部分地區都十分炎熱且濕潤,從南極到北極都是熱帶地區,除了一些沙漠和荒漠之外,大部分地區都被熱帶雨林所覆蓋。在這樣一種情況下,爬行動物迅速繁殖且體型不斷變大,恐龍開始統治地球。科學家表示,我們現在生活的地球如果不斷升溫下去,將變得和2億年前的地球極為類似。

希德不僅以恐龍的進化歷史來證明上述猜想,而且給出了新的化石證據。希德等人在緬甸發現了一塊巨蜥化石。這種蜥蜴被稱為『莫里森巨蜥』,體長超過3公里,體重超過30公斤。在6500萬年前恐龍滅絕之後,頑強的爬行動物並沒有從地球上消失,而是繼續繁衍生息。在距今4000萬年前,地球再次變得炎熱濕潤,那時的蜥蜴迅速進化、體型變大,莫里森巨蜥就是其中之一。不過,由於這段濕熱期並沒有延續太久,大多數巨蜥後來因全球降溫又逐漸滅絕了。類比研究顯示,如果這段全球濕熱期再持續兩三千萬年,恐龍極有可能會再度出現。

希德表示,如果人類不控制溫室氣體的排放,地球將不斷升溫,南極和北極的冰雪將最終全部融化,地球上的水分大大增多,海平面將上升,大部分沿海地區將被淹沒。世界絕大部分陸地將變成濕熱雨林地區或乾旱沙漠地區,這樣的天氣將極大危害人類的健康,因而人類將退出這些地區,而密集在少量可居住的『涼爽地區』。在未來人類活動稀少的濕熱地區,草木開始瘋長,地球含氧量不斷增加,這些都有利於爬行動物大規模繁殖,並且體型不斷增大,最終進化為恐龍那樣的大型動物。

對於絕大多數動物尤其是哺乳動物來說,濕熱天氣是很可怕的,因為在這樣的天氣下,牠們很難透過汗液或唾液蒸發的方式來散熱。因此,研究人員發現,在全球變暖的趨勢下,一些動物體型開始變小,體內脂肪儲量也變少,這些變化都是為了散熱。那麼,為什麼巨大的恐龍反倒不怕濕熱天氣呢?這是因為恐龍是冷血動物,牠們的體溫是隨著環境溫度變化而變化的,氣溫較低時,牠們難以獲得正常生理活動所需的體能。高溫天氣有利於牠們獲得像哺乳動物那樣的體溫,這樣可以增強牠們活動的體能。爬行動物是從兩棲動物進化而來的,濕潤的環境有利於牠們減少高溫環境下的水分蒸發,讓身體有足夠的水分來維持新陳代謝。

如果地球真的再次迎來『恐龍時代』,這對人類來說絕對不是物種多樣化的福音,而是一場噩夢。因為面對體重幾噸的食肉恐龍,即使有先進的武器裝備,人們也免不了被恐龍欺負。疲於應付氣象災害的人類,屆時還得不時防範恐龍的騷擾,那樣的日子將是十分淒慘的。從現在開始就保護地球,想辦法為地球降溫吧,這樣來就可以讓未來的人類不會遭受那樣的磨難了。


生活著4000萬年前的莫里森巨蜥。


和人類相比,恐龍絕對是個龐然大物。