寰宇蒐奇/恐龍同時期遠古鳥類 竟長著兩個尾巴

古生物學家最新研究發現,1.2億年前熱河鳥(Jeholornis)長著兩個尾巴,一個是用於飛行的較長尾巴,另一個是具有葉尾結構的尾巴。這項發現暗示著現今鳥類尾部具有複雜的進化歷程。

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,早期鳥類長有兩個尾巴?古生物學家最新研究發現,1.2億年前熱河鳥(Jeholornis)長著兩個尾巴,一個是用於飛行的較長尾巴,另一個是具有葉尾結構的尾巴。這項發現暗示著現今鳥類尾部具有複雜的進化歷程。

根據騰訊科學報導,熱河鳥被認為是第二大最古老的鳥類,生活在現今中國地區,過去十年間還發現其他有羽恐龍骨骼化石。化石証據表明熱河鳥是類似火雞大小,翅膀前端長著爪子,能夠抓住細樹枝,之前認為它僅長著一個較長尾端呈現扇狀結構的尾巴,用於飛行平衡,但最新研究卻發現它還長著另一個向異性炫耀展示的尾巴。

該研究負責人金麥爾·康納(JingmaiO」Connor)稱,熱河鳥的兩尾結構非常獨特。這項研究報告現發表在《美國國家科學院學報》上。

11種熱河鳥骨骼化石均保留著遠古翅膀結構,其中6種具有葉尾,從熱河鳥背部延伸出來,豎直角度形成十分吸引人的結構。美國國家自然歷史博物館古生物學家馬克·羅維爾(MarkNorell)說:『不可否認地講這種葉尾結構具有炫耀展示的作用,它讓我們聯想到現今的一些鳥類,尤其是孔雀。』

孔雀和一些鳥類的羽毛作用是吸引潛在的異性,而不是飛行等功能。現今雄性鳥類長著十分漂亮的尾部羽毛,暗示著遠古熱河鳥的葉尾結構用於異性炫耀展示。