天文奇觀/摩羯座方向發現 1200萬歲「最紅」流浪行星

國際天文學家小組在摩羯座方向上發現了一顆「沒有家」的行星,年齡僅為1200萬歲,距離我們大約80光年。科學家試圖透過直接成像技術發現這顆奇異的行星,它的顏色似乎偏紅,甚至比最紅的褐矮星還要「紅」。

大陸新聞中心/綜合報導

據國外媒體報導,國際天文學家小組發現了一顆奇異的年輕行星,它的周圍竟然不存在恆星!通常情況下,行星形成並依附於某個天體系統內,該系統中存在恆星與其他行星等天體,一顆『孤立』的行星是相當罕見的,科學家將其編號為PSO J318.5-22,距離地球僅80光年,質量大約為木星質量的六倍,年齡僅為1200萬年,是一顆新生級別的行星。發現這顆行星的觀測平台為Pan-STARRS 1廣域巡天望遠鏡,位於夏威夷毛伊島哈雷阿卡拉地區,該望遠鏡具有極佳的觀測解析度。

根據騰訊科學報導,科學家發現PSO J318.5-22行星奇特的行為後動用了同樣位於夏威夷的其他望遠鏡平台,發現其性質與一些年輕恆星周圍存在的巨型氣態行星類似,最大的不同點是PSO J318.5-22行星的系統中只有它自己,沒有主恆星。根據夏威夷馬諾大學天文研究所博士Michael Liu介紹:我們從來沒有見過一顆自由漂浮在宇宙空間中的行星,根據目前的觀測結果,該行星處於周圍『空無一物』的宇宙空間中。在過去的十年內,科學家已經發現了大量系外行星,大約有一千多顆是透過凌日法發現的,該原理是觀測行星凌日時導致恆星亮度的微弱變化,極少數情況下我們可以對行星進行直接成像觀測。

PSO J318.5-22行星是目前已知能自由漂浮在宇宙空間中的年輕行星,質量也相對較低,科學家可以通過直接成像技術對該行星進行觀測,因為其周圍沒有恆星的干擾,因此直接成像會容易一些。德國馬克斯·普朗克天文研究所的尼爾博士認為通過對該行星的研究可以發現一些巨型氣態行星內部的情況。

PSO J318.5 -22行星位於摩羯座方向上,其非常暗淡,比我們的金星要暗大約1000億倍,此前科學家認為該行星是一顆失敗的恆星,即褐矮星,顏色上偏紅,但事實上該行星比目前已知的最紅的褐矮星還紅,顯然是個奇怪的天體,科學家對此的解釋是其1200萬歲的極為年輕的年齡和較低的質量,使得它看起來非常『紅』。