考古/英國現古墓大廳!可能是祭奠死者的亡靈大廳

赫特福德郡多爾斯通山丘的遺址現場。

大陸新聞中心/綜合報導

據英國媒體報導,考古學家在英國赫特福德郡的多爾斯通山丘附近發現了西元前4000年~3600年建造的兩座古墓大廳。考古學界認為這種新石器時代的大廳極為稀少,在古墓裡發現則更為罕見。

據人民網報導,這兩座大廳呈長條形狀,內部有隔間,由立柱支撐。其中一些建築原料來自數百英里之外。目前還不能准確判斷墓穴的面積,但它們的長度分別是30公尺和70公尺,與以往發現的同時代墓穴的長度相近。比較小的古墓內有一個長7公尺、寬2.5公尺的停屍間。當時的遠古居民本來在此居住,後來在這些大廳裡舉行過喪葬儀式,掩埋某位或某些重要人物,之後他們把大廳燒掉,然後用土覆蓋,最終形成了兩個墓穴。

主持這次考古作業的曼徹斯特大學考古學教授朱利安·托馬斯解釋說:『這一建築物很明顯是人為燃燒的。當時有人看護著火焰,大概持續燃燒了幾天。這很可能用於祭奠死去的部落首領。』

這次發現『居住大廳變成亡靈的大廳』,在英國境內是第一次,學術意義重大。在歐洲的新石器時代,住宅與墓穴有著密切的關係,許多陰宅的表現方式是根據陽宅而設計的,而英格蘭居民此時也開始建立小規模的聚居地,例如在多爾斯通山丘。托馬斯教授認為這次發現為遠古房屋和墓穴的關係提供了堅實的証據,他指出,當時居民『希望紀念自己的社群,而住宅是這個社群的象徵。把房屋變成景觀的一部分,就可以永久地提醒後世的人。你只要想像一下,把大廳燒起來的時候,會在多大面積的範圍裡看得到』。

考古工作者花了一個月時間挖掘這些古墓,期間還發現了一些精致的石器工具,例如石斧和燧石刀。與多爾斯通山丘遺址相關的另一考古發現是在東約克郡發現的一個火葬坑,時代屬於西元前2600年。坑裡的斧頭、小刀被證實跟多爾斯通山丘的聚居地有關。儘管兩地距離有200英里,學者推測兩個聚落之間有著姻親關係,證明多爾斯通山丘的居民在使用那兩座大廳的一千年之後,當地聚落仍具有相當的重要性。