今日人物/林英樂靠「賭」起家 農民變百億賭王

集美集團主席林英樂與老虎伍茲。

一提到澳門,第一印象就是那一間間金碧輝煌、徹夜點著絢爛霓虹燈光的賭場,而每一間賭場裡都有大大小小的不同故事,但這裡流傳一個神秘低調又不凡的傳奇人物故事,是一個白手起家,從廣東來打工的農家子弟,經過幾十年的努力,如今他的事業版圖橫跨香港、澳門、菲律賓,被譽為「亞洲新賭王」的集美集團主席「林英樂」。

林英樂是賭業中的重量級人物,還有「百億身家娛樂大亨」之稱。看到他被譽為亞洲新賭王,可別以為他就是靠「賭」起家的,那就錯了,他是靠著做「疊碼仔(幫賭客換籌碼,從中獲取一些傭金)」起家的,他說,「只要自己不賭錢,絕對是一門只賺不虧的生意。」

許多人會問,賭不是最快賺到錢的方法嗎?對於當時經常進出賭場的林英樂來說,這可不是賺錢的好方法,因為第一,他身上沒有錢;第二,在賭場裡總是可以看到大起大落的人生,有些人可以一夕致富,當然也有人一夕破產,而當「疊碼仔」不僅可以認識人脈,有時候還可以賺到為數不少的小費,只要自己不賭,那就一定是穩賺的生意。

那林英樂又是如何涉足賭業?在18歲之前,他一直都在家鄉廣東茂名幫父母耕田種地,生活十分困苦。於是在1979年,他隻身前往香港,投靠做生意的叔父,起初在工廠打雜,月賺1000元(以港幣計價,以下同),大部分都寄回家鄉給父母。但,林英樂當時覺得「不能打一輩子的工」,所以他不斷的尋找創業機會。

▲集美集團主席林英樂。(圖/集美集團提供)

▲集美集團主席林英樂與現任香港行政長官梁振英合照。(圖/集美集團提供)

當時林英樂的叔父很喜歡到澳門賭錢,他也經常與他見見世面,因為身上沒有多少錢,所以不捨得下注,通常都是看叔父和朋友賭錢,他們只要一贏錢就會給林英樂一點分紅。此外,林英樂也在賭場裡面找尋可以賺錢的機會,當時讓他發現幫賭客換籌碼的「疊碼仔」賺錢非常容易,而這不僅是他人生的轉捩點,更造就了他不凡的人生,還成為澳門博奕界的一個傳奇。

林英樂在叔父的幫忙下進到賭場工作,但一開始可不是做「疊碼仔」,而是從跑腿做起,幫客人買煙遞茶,邊做邊學,跟各方面都混熟了,才正式成為疊碼仔。不過,他很爭氣,加上年輕,初生牛犢不畏虎,也不怕出醜,經常笑臉迎人,懂得討客人歡心,讓許多客人都找他代換籌碼,因此,廣交權貴,生意也愈做愈大。

對於「疊碼仔」的時光,林英樂曾在一次採訪中回憶說,「最難忘的是有一次幫客人買東西,因為我手腳夠快,加上客人又贏了大錢,一把竟給了我4000元的小費。這相當於我當時四個月的薪水。」也就是這個經驗讓林英樂深深體會到,賭場不僅是最能聚集有錢人的地方,也是一門最好賺錢的生意,因此,當下他立志要開賭場。

林英樂努力的賺錢並存錢,直到1995年,終於等到他的第一個創業機會,和別人一起合資經營香港郵輪,而他也很大膽的將自己賺到的第一桶金投注到這艘「集美郵輪」,並改變了當時的單一經營模式,讓集美郵輪化身成為集「旅遊、娛樂、美食、休閒」於一身的郵輪。林英樂的眼光獨到,而且很有生意頭腦。集美郵輪的業績蒸蒸日上,甚至讓香港旅遊業因此增色不少。

從經營集美郵輪起,林英樂開始累積財富,並開始一步步他的娛樂集團事業,首先到菲律賓開設貴賓賭廳,這個賭廳的營業額雖遠不及澳門一個賭廳的賭場,但他認為投資外國賭場,可以讓顧客有更多出國度假兼賭錢玩樂的選擇。

▲集美集團豪華郵輪。(記者邱榮吉/攝影)

▲集美集團豪華郵輪裡面的各種遊樂設施。(記者邱榮吉/攝影)

在菲律賓裡,除了賭場外,他還收購了佬沃海景假日酒店和克拉克度假城,其中佬沃海景假日酒店是呂宋島北部最高級的五星級度假酒店,也是菲律賓前總統馬可仕當年送給二女兒的結婚禮物。酒店的設計及完善的設施皆屬總統級水準,樓層及遊玩設施富有西班牙風味,酒店海灘獨有的黑色海沙更是吸引了遊客,也因為林英樂的收購,現在人才有機匯入住這個夢幻行館。

除了菲律賓外,林英樂的娛樂事業觸角慢慢深入了南韓、大陸等地,如在大陸北京、上海、深圳等地開設私人會所、桑拿浴及夜總會,就是要結識各行各業的富商名流,而這些人也是他貴賓賭廳的潛在客戶。當然,澳門是整個事業體最主要的,不僅擁有規模最堅的VIP貴賓賭廳,還投資多個酒店、娛樂場、餐廳、證券、期貨等,更包括專營藝人管理的東美廣告娛樂製作公司、網上體育博彩等,可謂包羅萬象。

現在目前還在澳門橫琴興建集美總部大樓及六星級酒店,這一建案總投資68億元。此建案占地面積8萬平方公尺,總建築面積約64萬平方公尺,將建成兩座塔樓和一棟獨立的大型商業購物中心,其中一棟為地上106層,地下4層的摩天大樓,整體建案將集超豪華辦公大樓、奢華五星級酒店、標準五星級酒店、國際時尚購物中心、頂級會議中心、IMX影院、雲端休閒娛樂觀光於一體。未來還計畫將在香港上市。

就這樣,林英樂在澳門博奕產業打響名號,整個事業版圖遍及香港、澳門、菲律賓、新加玻、南韓、大陸及台灣,身家保守估計超150億港元,據說連世界級賭王何鴻燊、史蒂芬‧永利及愛德森等博奕業舉足輕重的人物,還要藉助他為其下賭場帶來源源不斷的豪客,因而被稱為亞洲新賭王。

▲佬沃海景假日酒店。(圖/集美集團提供)

▲克拉克度假城。(圖/集美集團提供)

亞洲新賭王林英樂行事相當低調,但善心助人總是不落人後,他的秘書李嘉欣表示,之前很多天災人禍的時候,很多機構都會傳真一些捐錢的表格過來,只要一問他,他每次都會義不容辭的去幫人。另外,他不忘飲水思源,多年來在家鄉廣東茂名捐資辦學,把茂港區七逕鎮柏坡村的母校柏坡小學,建成為一流的現代化花園式重點學校,而茂名政府為表揚他,更將柏坡小學改名為林英樂學校。

不只這樣,他還為家鄉修建了一條造價80多萬元的硬底化鄉道,鄉親們還用他父親林如風老先生的名字命名此路為「如鳳大道」;還投入50萬元,為家鄉建造了一個頗具規模的文化集會場所;捐資100萬元支援家鄉泥磚房改造。每年春節,他都捐資3萬多元給村裡演戲或搞文藝活動等,從不間斷。

除了家鄉外,對於國外也非常的樂善好施,在2000年收購菲律賓佬沃海景假日酒店時,為了發展佬沃旅遊市場,當時不僅擴建國際機場,開闢多條包機航線,更完善城市道路交通建設,投資酒店業務,創造了不少就業機會。也因為在當地慷慨捐贈公共設施,2003年獲得「佬沃市榮譽市民」榮譽。除了這項榮譽外,林英樂還得到世界華商投資基金會的肯定,榮獲「世界傑出華人獎‧榮譽博士」。

林英樂憑著一股幹勁,吃苦耐勞、肯搏肯捱,成為新一代的娛樂大亨。他雖然坐擁百億身家,卻樂善好施,而且他覺得人不能鋒芒太露,所以他低調行事,認為就是做好自己就可以了。他還以「豈能事事盡如人意,但求無愧於心」時時提醒自己,並高度要求自己,除了將事業做好外,更會繼續回饋社會,為慈善事業盡點綿力。

▲集美集團總部。(記者邱榮吉/攝影)

▲集美集團主席林英樂與現任政務司司長林鄭月娥合照。(圖/集美集團提供)