天文之謎/外星人排泄物?科學家發現神祕洞穴發光物

美國科學家近日表示,那些在五彩斑斕的熔岩洞發現的、有時會發出神秘光芒的『洞穴生物』實際上是未知微生物的排洩物。

大陸新聞中心/綜合報導

美國科學家近日表示,那些在五彩斑斕的熔岩洞發現的、有時會發出神秘光芒的『洞穴生物』實際上是未知微生物的排洩物。

據青年網報導,來自美國新墨西哥州礦業技術研究所的溶洞科學家潘娜洛普·波士頓(Penelope Boston)說:『我們意識到,對一些已經定論的東西還是要認真審視,如果之前把它們看成非生物學的,很有可能它們是生物學的。』

據悉,在美國新墨西哥州夏威夷島和大西洋上的火山群島葡萄牙亞速爾群島這兩個地點的熔岩隧道的牆壁上,科學家發現了這種微生物。新墨西哥州大學(University of New Mexico)的地球微生物學家戴安娜·諾瑟普(Diana Northup)說:『我們發現的這種微生物是一種相當可愛的藍綠色軟泥,牠們從夏威夷熔洞頂滴落下來;而在亞速爾群島上發現的則顯現出令人驚奇的粉紅色六邊形。』據科學家家介紹,這項新發現將為火星和宇宙生命的探索提供重要的線索。理由如下。

理由一:為火星生命探索提供線索?

從活火山的固化熔岩流下方滲透出的熾熱的的火山岩漿,在熔岩尾流處形成長長的隧道狀,這就是熔岩隧道。從1994年開始諾瑟普和她的同事就一直在研究這種洞穴內的微生物,並且把牠們放在顯微鏡中觀察或者進行DNA測試。堪薩斯州立大學地球化學家薩伽塔·達塔(Saugata Datta)也非常關注此次發現。他表示,此次發現更加說明了其他星球上的熔岩隧道可能是尋找地外生命跡象的最佳場所。因為洞穴為微生物生長提供獨一無二的環境。

在火星上,可能很久以前水就已經滲透到地下洞穴中,與水一起滲透到洞穴中的可能還有較為完整的礦物質,這就為微生物的繁衍提供了食物基礎。同時,這樣的洞穴內部可以與外界艱苦的條件隔離,為任何可能的火星生命提供了長期生存的有利條件。

理由二:為尋找外星人提供了思路上的指南?

現在科學家知道了棲居洞穴的微生物留下了什麼,這就為將來的火星生命探尋使命提供了一個類似的思路,即在火星這顆紅色星球的洞穴裡探索。這種神秘的洞穴微生物為探尋火星生命提供了一個非常重要的指導路線。