白宮管家艾倫伺候過8位總統 曾受邀參加國宴

尤金艾倫,杜魯門總統叫他『吉恩』,福特總統喜歡和他談論高爾夫球,他還和卡特總統一起喝過啤酒。

 

大陸新聞中心/綜合報導

 

歐巴馬最近一次哭,是在看一部電影時。這部電影叫《白宮管家》。上映3周,票房已破8000萬美元,口碑極佳。《紐約時報》稱之為『年度最佳影片之一』,但也有人在觀影後形容其為『一部奔著小金人去的政治無限正確的獻禮影片』。這部電影改編自一位在白宮服務了34年之久的黑人管家尤金·艾倫的故事。

據鳳凰網報導,杜魯門總統叫他『吉恩』,福特總統喜歡和他談論高爾夫球,他曾乘坐『空軍一號』陪尼克森總統造訪羅馬尼亞,還和卡特總統在戴維營喝過啤酒。他牢記剛入白宮時,老管家告訴他的一句話:『你什麼也聽不到,你什麼也不會說,你只是一個侍者。』他從未接受過任何訪問,直到2008年。歐巴馬在接受訪問時說,尤金的人生故事,是美國歷史的一個重要部分。

『總統來了又走,管家始終留下』

在進入白宮工作之前,尤金在華盛頓的一家鄉村俱樂部當侍者。1952年,33歲的尤金獲得了一個進入白宮工作的機會。在妻子海琳的鼓勵下,他前往面試。當時的管家Alonzo Fields立刻喜歡上了這位踏實的年輕人,尤金順利地得到了一份廚房下手的工作。他要做的工作是:洗盤子、整理櫥櫃並把銀食具擦亮——每周工作6天,一年2400美元。雖然是在白宮,他的工作只是與髒盤子打交道,而不是總統的辦公桌,但他的妻子海琳非常尊重他,在家從來不讓他靠近廚房一步。

一個與他一起工作過的男僕說:『尤金任何時候都掛著微笑。』在白宮工作的34年中,他非常珍惜這份工作,勤懇踏實,從未請過一天事假。『總統來了又走,管家始終留下,』白宮一位終身員工這麼形容管家的工作。這句話用在尤金身上再合適不過了,在白宮工作的34年裡,先後有8位總統來了又離開。

家中客廳的牆壁上,掛著尤金與這8位總統的合影,其中一張照片裡,福特總統正在拆禮物,而尤金就立在不遠處,這其中也隱藏著他和福特的一段緣分。尤金和福特生日正好在同一天。『好好先生』福特非常隨和,稱尤金為『雙胞胎弟弟』。在福特任內,每逢過生日這天,福特夫人總會說:『今天同樣也是吉恩(對尤金的暱稱)的生日,我們大家也一起把祝福送給總統的雙胞胎弟弟。』當眾人唱起了生日歌,福特會把尤金拉到自己身邊坐下,這讓身著筆挺燕尾服的尤金經常羞紅了臉。

在尤金的印象中,美國第35任總統約翰·甘迺迪也是個好人。每當有重大宴請活動時,甘迺迪都會把尤金請到自己辦公室,詢問準備工作的細節,並徵求他的意見。

第一位參加國宴的管家

雷根是尤金退休前服務的最後一位總統。那時他已經升職為白宮『總管』,這意味著他要管理超過90名工作人員,包括廚師、領班、電梯員、花匠、木匠、電工等等。有一天,第一夫人南茜·雷根來到廚房找他,提醒他注意與即將到來的西德總理科爾的晚宴事宜。尤金信心滿滿,一切已準備妥當。這時南茜告訴他,那天晚上不用工作了,『帶上你的夫人海琳,作為客人一起來參加我和總統舉行的晚宴。』第一夫人笑著保證,『你絕對是唯一受邀參加國宴的管家。』

在晚宴上,先生們和太太們分席而坐,以往只能倒香檳的尤金與海琳,與領袖們共同舉杯,海琳小心地與周圍的名流太太聊天。出發前,兒子查爾斯安慰緊張的母親,『她們談論大學,你就聊你的高中,他們可聽不出來有什麼不同。』這一幕同樣出現在電影的開場,總統攜第一夫人亮相,全場一片歡騰,管家靜靜注視著眼前的一切。在電影中,編劇為管家配上一句旁白:『但我還是不確定,這一切是真的,還是在作秀。』

『比我夢想的更近』

編劇有理由這麼安排劇情。1952年,當尤金初到白宮工作時,如果他要開車回維吉尼亞的老家,甚至不能和白人共用路上的公共廁所。『我從來沒抱怨過什麼,我只是一直希望事情能變得更好一些。』尤金親眼見證了美國黑人為爭取平等民權而經歷的漫長道路。

 

19世紀60年代,黑人獲得了投票權,但直到100年之後,這項權利才真正落實。1954年,最高法院通過公立學校不得種族隔離的法案。但1957年,當阿肯色州小石城要推行這項法案時,依然遭到白人種族主義分子激烈反對。州長福布斯以防暴為名派出國民警衛隊阻止黑人學生入學。隨後,襲擊黑人的事件頻發。艾森豪威爾手腕強硬,派遣傘兵部隊一千餘人,與其對抗。

1967年,林登·詹森總統提名了最高法院的第一位黑人大法官。

尤金的兒子查爾斯將父親描述成一個謙卑而守本分的管家。『他忍受著大量不公,因為他希望自己的孩子能生活得更好。』從前的白宮,黑人通常出現在廚房和門房。隨著《民權法案》的實施,尤金看到黑人離美國的權力中心——那間橢圓形辦公室越來越近。科林·鮑威爾是美國第一位黑人四星上將,之後成為第一位黑人國務卿。1987年的一天,尤金第一次在總統辦公室見到科林·鮑威爾。他為交談中的鮑威爾和雷根送上了點心。回家後,他告訴妻子海琳,這一幕讓他驕傲極了。

2008年11月4日,一個周一的早上,尤金醒來,他輕輕推了一下身邊的海琳,又推了一下,『那天我醒了,可是海琳沒有。』這位與他生活了65年的女人去世了。一周之前,他們還一起祈禱著希望歐巴馬能當選,並相約一起投票。11月5日,周二,尤金獨自走向投票站,給民主黨總統候選人歐巴馬投了一票。當天,歐巴馬最終擊敗了共和黨人候選人約翰·麥肯,正式當選為美國第44任總統,在尤金離開白宮的第21個年頭,走進了橢圓形辦公室。

那一年,89歲的尤金·艾倫,終於為人所知。