蘋果新品發布會 宣告了付費OS時代的終結

蘋果新品發布會亮點不少,但最讓我關注以及感到驚訝的是:蘋果最新作業系統 OS X Mavericks 對全線機型免費。

大陸新聞中心/綜合報導

蘋果新品發布會亮點不少,但最讓我關注以及感到驚訝的是:蘋果最新作業系統 OS X Mavericks 對全線機型免費。此舉無疑宣告了付費OS時代的終結。

根據36氪報導,付費OS 在過去16年的時間裡一直是科技領域的主要盈利模式之一。18年前,科技領域很多主導公司其近一半的盈利都是通過賣OS 獲得的。而蘋果剛剛宣判了付費OS 時代的終結。

蘋果自身的OS 售價也一直在下降。在售價均為129美元的頭四版發布之後,蘋果在2009年將新版 OS X 10.6 Snow Leopard 升級價格調整至29美元,之後是更低的19美元的 OS X 10.8 Mountain Lion。而這次,干脆就免費了。

為什麼呢?

可能的部分原因在於,手機的生態系統改變了人們對OS 的認知。無論是智慧手機還是平板電腦,從來都是可以免費升級系統的,你只需要為部分收費的軟件及硬體設備(iPad & iPhone) 付費。Google 的Android 也一樣。而隨著移動互聯網的興起,PC 市場的不斷下降,台式和筆電也很自然的開始朝著移動互聯網的方向發展。

OS 也是微軟主要的盈利模式之一,時至今日,盡管不久前剛剛宣布了普通的消費者可以免費升級至最新的Win 8.1,但微軟依然會對同它合作的硬體廠商收費。這一點同Google 很不一樣。Google 同樣會給硬體廠商提供OS,但Google 是不會對手機或者平板廠商收費的。

OS 一度曾占到微軟整體盈利的47%,去(2012)年只占到了25%。微軟作為對策,想出的方案是往『設備和服務』方向轉型——即一家賣Xbox 這種硬體設備又賣類似Azure這種網路服務的公司。簡單一點說,就是更像蘋果。因為蘋果不是一家真正意義上的軟件公司,它會讓自己的軟件和服務跑在自己的硬體設備上。

OS X 的長期觀察者 John Siracusa 表示:『Mavericks 0美元的售價是迎合了垂直整合的趨勢。一家既能在硬體又能在軟件上盈利的公司,可以選擇它的主要盈利點。而在消費者心中留下一個『免費』的印象,可以更好的將所有的盈利集中在另一個方面上。讓硬體設備免費非常困難,因此免費的就成了軟件。買我們的硬體設備吧,我們的軟件免費!』

微軟也在朝著這個方向發展,收購諾基亞就是很好的例證。只是對它而言,想要像Google 那樣將OS免費但可透過在OS上賣廣告賺錢、同時又可賣Moto X硬體設備,非常困難——因為,它在硬體上比不上蘋果,在軟件服務上也同Google 有一定的差距。

微軟前高管 Joel Spolsky 曾說過:『OS其實一直看起來就是免費的,你買電腦時就自帶了。但這並不意味著它就不是一個利潤中心。可能只有那些跑到實體店裡去購買最新版OS ,想給自己老舊的系統升級的人才會注意到Windows 的價格。只是我不認為這種盈利方式未來會是非常主流的,很多人直到購買新的電腦,才會去『升級』一下他們的系統。』

因此,盡管對於普通的消費者而言,蘋果此次宣告OS付費時代的終結,可能並沒有那麼強烈的『劃時代』的感覺。但對於微軟的股東來說,蘋果此舉卻是非常可怕的,這意味著微軟得找到新的盈利點來填補OS 那25%的空缺。