天文之謎/透過隕石播種!火星發現生命起源關鍵元素~

最近對一塊火星隕石的分析結果顯示火星上有硼。科學家認為,硼是生命起源的另一個關鍵元素。

大陸新聞中心/綜合報導

一項最新研究發現,地球的所有生命都可能起源於火星這顆紅色星球。科學家指出,一種被認為對生命起源極其重要的元素只有火星上才有。

根據中國科技網報導,地球化學家史蒂文·本納教授表示,從火星脫離的隕石撞擊地球後,這些生命的『種子』可能來到地球。作為證據,他指出元素鉬的一種氧化礦物形式是幫助有機分子轉變成最早生命結構的催化劑。本納教授日前在戈爾德施米特年會上向地球化學家們公開了他的發現。

美國佛羅里達州蓋恩斯維爾市韋斯特海默科學技術研究所的本納表示:『最新研究顯示,這些適合生命起源的條件可能依然存在於火星上。只有在鉬高度氧化時,它才能影響早期生命的形成。鉬的這種氧化形式在生命最早開始形成的時候不可能適合于地球,因為地球表面在30億年前幾乎沒有氧,但火星有。這是又一個證明生命透過火星隕石來到地球而不是起源於地球的證據。』

研究教授本納將在戈爾德施米特年會解決兩個使科學家難以了解地球如何開始的悖論。他把第一個悖論稱為『焦油悖論』。所有生命形式都由有機物質構成,但如果你把熱或光等能量加到有機分子中,然後讓它們自生自滅,它們就不會創造生命。相反,它們會變成更像焦油、石油或瀝青等物質。本納說:『某些元素好像可以控制有機物質變成焦油尤其是硼和鉬等物質的傾向,所以我們認為含有這兩種成分的礦物對生命起源至關重要。最近對一塊火星隕石的分析結果顯示火星上有硼。我們現在認為,那裡也有鉬的氧化形式。

第二個悖論是由於地球全被水覆蓋,所以早期生命難以開始。這不僅會阻止出現足夠濃度的硼,水還會腐蝕核糖核酸。科學家認為,核糖核酸是最早出現的基因分子。儘管火星上也有水,但水覆蓋的地區比地球早期小得多。本納指出:『這個證據好像是建立在我們都是火星人的基礎上,生命開始於火星,然後透過一塊太空岩石來到地球。如果我們假設的火星祖先依然留在火星上,就不可能沒有故事要說。』


元素鉬的一種氧化礦物形式可能對生命起源至關重要,而且只適用於火星表面,而不是地球。


鉬可從輝鉬礦(照片所示)中提取出來。