科學新知/古老南極冰川下發現山谷 竟比大峽谷還深?

在南極洲近日發現了一個比美國大峽谷還要深的巨大古代冰川下方水溝。

在南極洲近日發現了一個比美國大峽谷還要深的巨大古代冰川下方水溝。它屬於一個巨大的古代山脈的一部分,科學家們利用特殊的滲透性雷達發現它被埋葬在幾千公尺厚的冰下。這個巨大的冰川下方峽谷深達3公里,300多公里長,寬達25公里,峽谷底部的有些地方比海平面要低2000多公尺。

鳳凰科技據英國每日郵報報導,事實上,這個冰下峽谷是如此巨大以至於科學家們認為從太空都能夠看到它,儘管它位於地下幾公里深處。這項研究涉及了來自英國紐卡斯爾大學、英國布里斯托大學冰河學研究中心、英國南極調查局以及愛丁堡大學、埃克塞特大學和約克大學的科學家們。他們結合來自衛星和滲透冰川的雷達資料繪製了了埃爾斯沃斯冰下高原(Ellsworth Subglacial Highlands) ,一個埋在南極冰層下幾千公尺深處的古老山脈的地圖。

研究人員花費了三個季度調查和繪制南極洲西部的地區。這個山脈和深谷形成於幾百萬年前,是由一塊類似現在的南極半島或者加拿大北極地區和阿拉斯加州的冰原雕刻而成的。英國布里斯托大學的地球科學教授馬丁•西格特(Martin Siegert)說道:『雖然有關南極洲西部在過去幾百萬年的增長和衰退的問題已經被討論了幾十年,這些冰原在成長期的起源地點以及衰退階段衰退的精確位置,目前仍是未知數。』

『透過結合滲透冰川的無線電回波探測以及衛星成像來觀察冰原下方的地形學,我們現在揭示了具有經典冰川地形地貌,例如U形山谷和盆地的區域。它只可能形成於小片冰蓋,類似於在加拿大和俄羅斯北極地可以看到的那些冰蓋。因此發現的這片區域其實是南極洲西部冰原的起源地。』

研究小組的分析提供了有關古代冰原的程度、厚度和行為,以及早期南極洲西部冰原的分布和行為的史無前例的新見解。冰川下的地貌顯示了南極洲西部冰原起源和發展的地點和過程。它還提供了有關南極洲西部冰原在溫暖氣候時的大小和形狀的重要線索。這項發現被發表在最新的期刊《美國地質學會通報》上。


巨大山脈上方的區域非常平靜。


我們現在揭示了具有經典冰川地形地貌,例如U形山谷和盆地的區域。

研究首席作者、英國紐卡斯爾大學的尼爾•羅斯(Neil Ross)博士說道:『這一巨大水溝以及周圍多山地貌特徵的發現的確是一項不可思議的偶然發現。我們已經獲得了這個巨大隱藏山谷兩邊的滲透冰川雷達資料,但我們沒有獲得任何有關山谷中間部分的資訊。衛星資料被用於填補這個空缺,因為雖然被幾千公尺的冰覆蓋,但這個山谷是如此廣袤以至於從太空都可以看到。』

『對我而言,這展示了我們對自身的星球表面的了解有多匱乏。』這一隱藏的未知地形的發現和探索仍然是可能且令人無比興奮的。這項研究得到了自然環境研究委員會的資金資助。


研究小組的分析提供了有關古代冰原的程度、厚度和行為。


一巨大水溝以及周圍多山地貌特征的發現的確是一項不可思議的偶然發現。