科技報報/為何Lollipop是安卓重大版本更新?

Android高管談Lollipop。

幾周之內,市面上一部分Android手機將改頭換面,Google和運營商將陸續向用戶推送最新的Android 5.0系統——Lollipop。作為Android迄今為止最重大的版本更新,Lollipop針對開發者它提供了多達5000個的新API介面,用戶界面和交互動畫也舊貌換新顏。

根據愛范兒報導,為何說Lollipop是Android迄今為止最重大的版本更新?Lollipop系統背後有哪些故事?Android未來將走向何方?近日,在接受Business Insider的採訪時,Android技術副總裁Hiroshi Lockheimer對以上問題一一進行了闡釋。

Lollipop為什麼是大更新?

Lockheimer提到,Lollipop的誕生是一個多年努力的過程,而無論是在Google還是在Android團隊,迭代都是一個常態的工作。自從迭代了Gingerbread和Honeycomb之後,團隊就醞釀著下一次針對於UI的更新,這就是Lollipop。Lockheimer認為,Lollipop對於Android的大更新並非從一開始計劃的,而是由多種努力綜合作用的結果,他提到了三個因素:

首要的便是Material Design。『這是一個巨大的努力,在重新思考用戶界面和動態效果上它堪稱一個里程碑。』技術層面,則歸功於runtime的改變。新runtime在多任務管理上非常順暢,而這讓用戶界面更加流暢。另外則是產業的進步——處理器從32位向64位演進。

功能如何迭代完美?

Lockheimer表示,團隊一直致力於讓產品更加完美,但有些功能的可能需要經歷兩個系統版本才逐漸完美。

以面部解鎖(Face Unlock)的功能為例,這個功能最早出現在Ice Cream Sandwich上,盡管創意十足,但實際上可用性不高——必須在極好的光線條件下,手機才能慢吞吞地認出用戶的臉。Lollipop對此進行了改進,為了保證更快地回應速度,系統會在用戶拿起手機處理鎖屏界面上的消息通知時,便自動啟動面部解鎖功能。

永恆的分裂問題

生態競爭和分裂是Android永恆的話題,對於Android系統的分裂問題,Lockheimer 從生態發展的良性一面進行了解釋,他認為不能『一刀切』:『這關乎取向問題,從締造這個作業系統第一天起,我們就明白它並不只與一家公司產生關係,它不僅僅關乎Google或HTC,它是一個涉及諸多公司龐大的生態系統,它的背後是一個聯盟,正因為如此它才能發展得更快。』

以螢幕尺寸為例,開放的生態環境的確造就了不同螢幕尺寸的設備,早期Lockheimer就認為這是『成長的煩惱』——應用開發者要不斷地針對不同的設備進行調整。但是現在再看,它不僅僅只是負面。人們正在從中受益,它創造了一個多樣性的設備生態,根據不同場景,不同螢幕的設備也在滿足不同人的需求。

Lollipop是後Andy Rubin時代的產物

回顧Android的迭代過程,Lockheimer說:『Android已經歷經了12個版本,6款設備,我們也收獲了 10 億多運行我們系統的手機用戶。Android已經今非昔比,我甚至不能再稱它為創業團隊,但有時它的確給我一創業團隊的感覺。我們扮演的角色以及團隊的規模比外界預想的要小得多。』

如果從Android團隊關鍵人物的影響看,作為Android的締造者,Andy Rubin此前一直是作為團隊的核心領導Android系統的發展,但早在一年前,這位令Android扶搖直上的關鍵人物就已經調離Android,Android全面進入Sudar Pichai時代。

Lockheimer透露,Lollipop是Sundar Pichai接手Android專案後首個自主領導的系統版本,而KitKat專案則是始於Andy Rubin,終於Sudar Pichai。『今(2014)年Android一個明確的目標就是,擴大這個平台,比如電視。』Lockheimer說。