科技報報/消費者失興趣 Google眼鏡前景蒙陰影

Google Glass。

2年前,當Google在I/O開發者大會上透過跳傘運動員佩戴者的視角直播Google Glass的發布演示時,這款極具未來感的可穿戴設備曾經風光無限。但是現在,盡管主導其誕生的Google聯合創始人Sergey Brin仍對其未來堅定信心,可是令人擔憂的是,許多開發者和早期採用者正在對這款1500美元的試驗版產品失去興趣,這可能會給Google Glass這副放眼未來的眼鏡蒙上一層陰影。據路透社報導,Google已經推遲了將Google Glass推向大眾市場的計劃,知情人士估計可能會延至2015年。

根據36氪報導,Google Glass剛剛發布時曾經引發極客的狂熱。Google也把Glass的幾千最早嘗鮮者視為其計劃的『探路者』。但是當這些探路者佩戴眼鏡走到街上時,他們發現的是警惕的目光或者取笑。許多商家因為擔心佩戴者用來偷拍而禁止Glass入內,甚至還有人研發了反Glass設備。因此,許多早期採用者現在已經把自己的眼鏡塵封起來,而Glass在eBay上的售價已經打到了5折。

鑑於上述反應,許多開發者的看法是,Glass在近期內成為消費者產品的前景暗淡。此外,另一個不好的跡象是,Collective Glass已經悄悄關閉網站。Collective Glass是Google Ventures與矽谷的兩家著名VC KPCB和A16Z聯合設立的財團,旨在資助Glass生態建設。據悉Collective Glass今(2014)年年初僅投資了3、4家小型開發者,缺少了投資者的有力支援,開發者自然也就興趣索然。

而發布日期遲遲未定也讓開發者認為,目前Glass仍在處於試驗階段,不願意投入過多精力在這上面。目前在官方應用商店上有將近100款Glass app。在路透社接觸的16家Glass app開發商中,有9家表示已經停止或放棄相關開發專案,主要原因就是缺少客戶或設備存在限制。另有3家則轉向了商業應用,而Twitter也停止了Glass應用的開發。

此外,內部核心人員的流失也是另一個隱患。過去半年,幾位對Google Glass開發做出過貢獻的關鍵人物先後離開了公司,其中包括首席開發者Babak Parviz、首席電子工程師Adrian Wong以及開發者關係總監Ossama Alami。

但是Google強調自己仍致力於Glass的建設,目前有數百位工程師與主管從事Glass的研發與推廣工作,並在推進上萬人的消費者試點計劃。負責Glass商業運營的Chris O’Neill稱,Google仍堅定推進Glass進入消費者市場,但是除非一切都已經完全準備好Glass才會考慮上市。

此外,Google Glass在工作場景中存在某些應用機會和賺錢機會。今年4月,Google推出了面向商業環境的Glass at Work計劃,旨在醫療保健與製造業等領域尋找商用機會。該公司在某些企業以買二送一的方式批量推銷Glass。目前,波音和塔可鐘等已經在試用G。而CrowdOptic則在美國的19家醫院試點了把Glass作為攜帶型電腦用於手術及移動辦公的做法,還計劃明年把試點數拓展到100家。對於Google來說,另一個好消息是,大部分規模較大的應用開發商仍與Glass共進退,其中就包括Facebook和OpenTable。