科技報報/谷歌搶佔美國校園 首次擊敗iPad!

谷歌超高性價比的Chromebook,已經開始搶奪蘋果平板的鋒芒。

在新一代計算設備的爭奪中,校園市場也是一個重要的『陣地』,贏得了學生,就贏得了未來的成年用戶。根據老牌市調機構IDC的資料,在三季度美國教育市場,谷歌(微博)的Chromebook,首次擊敗了蘋果的iPad。

根據騰訊科技網報導,蘋果iPad,已經呈現出老態龍鐘,增長乏力,此次在校園市場的失敗,無異於雪上加霜。根據IDC統計,三季度在美國學校集中採購市場,谷歌主導設計的Chromebook,銷售了71.55萬部,蘋果的iPad只銷售了70.2萬部。兩年前,Chromebook在學校市場剛剛起步,如今已經佔據了校園計算設備四分之一的市場。

英國《金融時報》指出,這次勝利對於谷歌意味深長,這是谷歌Chromebook在教育市場首次擊敗了iPad,谷歌將逐步縮小和領先者微軟之間的差距。美國校園計算設備市場囊括了筆記型電腦和平板電腦,市場容量每年高達幾十億美元,由於學生將是未來的『成年用戶』,因此谷歌、微軟和蘋果三大巨頭,在校園市場進行著激烈的競爭。

在校園市場,微軟依靠Windows長期優勢,佔據優勢地位,而蘋果平板問世之後,在全世界許多學校風靡一時,iPad甚至成為許多學生的標準配備。不過到如今,谷歌超高性價比的Chromebook,已經開始搶奪蘋果平板的鋒芒。IDC一位分析師表示,Chromebook在校園獲得熱捧,已經成為蘋果的一大憂慮。

Chromebook由谷歌主導設計,採用谷歌免費提供的ChromeOS作業系統,作業系統的安全升級,由谷歌完全負責,另外所有的應用軟體均採用在線模式,這大大降低了筆記型電腦的製造和維護成本。早期,製造Chromebook的電腦廠商數量不多,但如今,Chromebook筆記型已經成為三星電子、惠普、戴爾、宏基等廠商的重點產品。主流Chromebook的價位已經降到了199美元,遠遠低於蘋果平板(學校市場打折後的價格在380美元左右)。價格低廉,再加上學校後續的管理成本低,這使得Chromebook在學校獲得好評。

實際上,蘋果iPad已經成為一個前景黯淡的產品。由於平板的更新周期長於智慧手機,再加上蘋果創新乏力(只是在擴大螢幕型號),iPad市場已經步入了拐點。根據IDC預測,今(2014)年iPad的銷量,將第一次出現年度下滑。在今年第三自然季,蘋果iPad的銷售收入同比暴跌了14%。

一般認為,隨著大螢幕手機的流行,傳統的平板電腦尤其是八寸左右的小尺寸電腦,將淪為一個過渡產品,逐漸退出市場。為了啟動市場,多家媒體報道導蘋果正在效仿微軟,研發12英寸的超大平板,明(2015)年將上市。這種超大平板的目標市場,主要是企業員工。蘋果曾積極爭取美國校園市場,但並非一帆風順。比如去年蘋果曾計劃在洛杉磯的一個學區(美國第二大的單一學區),給每個學生配置一部iPad,由英國培生出版集團預裝教育軟體,但後來發生的招標採購風波,導致計劃流產。隨後,這一學區更多使用了Chromebook和Windows筆記本。

伴隨這iPad在學校的風靡,許多開發者也推出了教育和學生專用軟體。去年,谷歌也開始迎頭趕上,其推出了教育版的Play軟體店,可以讓老師、學生、校園IT人員更容易尋找到Chromebook和安卓設備的軟體。