酷研究/新發現DNA可以耐受壓力 重返大氣層繼續存活

如果真如人們所說,幾十億年前有大量流星墜落地球,那麼,上面會不會有從別的行星上帶來的遺傳物質?地球的生命是否有可能會受到地外行星的影響?

如果真如人們所說,幾十億年前有大量流星墜落地球,那麼,上面會不會有從別的行星上帶來的遺傳物質?地球的生命是否有可能會受到地外行星的影響?

根據環球網報導,科學家目前發現了最新線索,意味著DNA也許能夠忍耐極高的溫度和壓力,即便從太空進入大氣層,DNA最後還是能夠存活下來。

來自瑞士和德國的科學家小組將他們的研究結果發表在著名學術期刊《 PLOS ONE》上。科學家在火箭外層溝槽中零星嵌入了一些DNA片段,想要測試遺傳材料在太空環境中有多穩定。結果,科學家意外地發現在嚴酷的太空飛行條件下有些遺傳片段依然保持完整,甚至可以經受住長達13分鐘的離開地球~返回大氣層往返飛行,在經過了一系列嚴酷條件的摧殘之下,這些遺傳材料依然能夠傳遞遺傳資訊。

研究首席作者蘇黎世大學Oliver Ullrich說,這些發現意味著DNA可以透過隕石進行太空旅行後存活的可能性依然很高。

火箭測試也許無法代表更高速度或者更大能量的隕石進入大氣層時的情景,但的確具有一定的代表性。

為了測試重返大氣層的嚴苛條件。Ullrich的團隊將特製的質粒DNA潛入火箭外層的溝槽中和螺絲頭的缺口裡。火箭升空時火箭外層的溫度最高可達115.4攝氏度,重返大氣層時最高可達128.3攝氏度。結果這些質粒DNA依然存活。

研究人員除了用顯微鏡查看DNA的完整性,還取了一些樣本檢查了DNA的功能是否完整,是否還能傳遞遺傳物質。團隊將大腸桿菌放置於太空穿梭DNA環境中,如果質粒DNA依然完整,那麼大腸桿菌便會接受這些DNA,也就能獲得這些太空DNA的抗生素抗性。結果顯示,大腸桿菌確實獲得了抗生素抗性。

在更早的研究中,科學家已經發現某些特定細菌可以經常強迫紫外線輻射和宇宙輻射生存很長一段時間。雖然這些研究已經證明某些微生物能在太空中至少存活1.5年。可以目前還沒有確鑿證據證明DNA也可以在重返大氣層後繼續存活。

有了這些發現,未來人們可以在太空計劃中進行DNA測試,DNA含量的多少可以用來評估污染排除是否到位。目前人類對重返地球的太空船都要進行例行清潔,以保證地外微生物不會乘機而入。