美企研發超音速商用飛機  2.5小時可橫穿美國

超音速客機。

由英法兩國合作製造的商用超音速機『協和式飛機』自2003年停飛後有望出現新一代繼承者。較以往不同的是,即將全新啟航的超音速飛機改版後,高昂的費用及超一流的服務使其將主要目標鎖定為高收入人群及商務人士。普通的度假飛行遊客則需等待一段時間才能享受上這種號稱速度超過音速兩倍以上的超音速飛機。

環球網據英國《每日郵報》報導,曾經的協和式超音速飛機N+2由美國洛克希德•馬丁公司的任務系統和訓練業務部門設計,主要用於商務飛行。其主要目的在於縮短紐約至洛杉磯之間的飛行距離—從5小時減至2.5小時。可搭載80名乘客的N+2商務飛機為三引擎噴氣式客機,一個引擎位元於機身頭部,另外兩個引擎分別位於兩側機翼下方幫助減少聲震。

N+2研發小組的負責人米歇爾•博南諾介紹,『為達成革命性的減少噪音成果,大陸研發了一種全新的噴氣推進模式。同時,可有效降低飛機噪音及廢氣排放的技術也被運用在了N+2上,駕駛人員可透過電腦監控輕鬆達到抑制雜訊的目的。』

而今的美國Aerion航空技術公司也興致勃勃地欲挑戰超音速飛機的製造。其所研發的AS-2商用超音速飛機主要目標在於減少倫敦-紐約航線飛行時間(3小時)及洛杉磯-東京飛行時間(6小時)。據悉,AS-2的飛行時速可高達1958.5公里,幾乎可媲美協和式超音速飛機最快每小時2172公裡的驚人速度。Aerion對超音速商用飛機的研發傾注不少心血,不僅邀請了空中客車的技術人員參與其中,更豪擲1億美元作為其研發費用。AS-2的測試飛行預計將於2019年完成。

據悉,AS-2飛機內部將大部分採用碳素纖維混合材料裝飾。同時,機翼部分將減重20%,這一設計不但能減少燃料排放,更能增加機艙內部的豪華設施。Aerion主席羅伯特•M•巴斯表示,『這對Aerion而言極其重要。AS-2的製造意味著大陸公司將在2021年佔據超音速飛機市場的先機。』而當2003年10月英法合造的協和式超音速飛機在一片惋惜聲中飛完最後一班航程的時候,沒有人會想到11年後超音速飛機將重新走入人們的視線。

現代商用飛機大部分時速為772公里到901公里之間,超音速商用飛機的出現無疑是革命性的領先技術。Aerion緊鑼密鼓地計劃在2019年完成飛行測試,2021年進行認證並於2022年正式開啟航班。AS-2的飛機航線將面向各大國際都市。