酷研究 /有影無? 人類祖先或千萬年前開始飲酒?

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通常認為人類飲酒始於大約9000年前,當時人類可能把釀酒作為一種食物儲存方式。但美國一項新研究認為,這一時間也許應提前至大約1000萬年前,那個時候人類祖先正從樹棲生活轉向地面生活。

根據新華網報導,美國聖菲學院研究人員當天在美國《國家科學院學報》上報告說,他們分析了包括17種靈長類動物在內的28種哺乳動物體內『乙醇脫氫酶4』將近7000萬年的進化史。『乙醇脫氫酶4』分佈於胃腸道中,但並不是所有『乙醇脫氫酶4』都一樣,有些動物的『乙醇脫氫酶4』具有酒精代謝能力,另一些動物卻不具備。

透過對這些動物的『乙醇脫氫酶4』進行測序,研究人員發現,大約1000萬年前,人類祖先體內『乙醇脫氫酶4』出現的單個遺傳突變,可能賦予了他們更強的乙醇(酒的主要成分)代謝能力。這一時間正值人類祖先開始適應地面生活,而代謝乙醇能力的增強,可能幫助他們在食物稀缺時期食用落到地面的高度發酵的果實。

研究人員在論文中寫道:『大約1000萬年前,我們的猿類祖先獲得有助於乙醇消化的脫氫酶,這個時間接近於他們開始在森林地面生活的時間,而我們更古老的樹棲祖先體內的「乙醇脫氫酶4」並不能有效氧化乙醇。這種變化說明在原始人類適應地面生活的早期階段,他們接觸到的含乙醇食物來源增多。』研究人員還表示,這項成果不僅對理解原始人類陸地生活的適應能力具有重要意義,也有助瞭解酒精引起的許多現代人類疾病。