科技報報/蘋果新專利 防iPhone在掉落過程中摔壞

蘋果新專利可讓iPhone在掉落過程中防摔壞。

美國專利商標局(USPTO)透過了蘋果公司一項關於iPhone智慧手機保護系統專利。該系統可以自動識別手機是否處於掉落狀態,並且自動調整手機的中心位置,避免手機的關鍵組件直接著地導致手機損壞。

環球網據外媒報導,蘋果申請的這項專利名為『電子設備的保護性機制』,目的是在設備意外掉落時減少部分或全部的傷害。雖然這項專利可以適用於任何配備了處理器的電子產品,比如平板電腦、筆記本電腦等,但是最適用的產品還是消費者每天都會不時拿在手中的攜帶型產品,比如蘋果自己的iPhone智慧手機。

這種保護性系統需要利用一系列感應器來檢測出設備是否處於自由落體狀態,並且判斷出設備與地面之間的相對位置。這可能會用到陀螺儀、加速計或位置感應器,但這項專利還指出,它可能還需要用到更先進的組件比如GPS、成像感應器等等。

整套系統中還需要用到一顆處理器,它將與感應器配套工作,協助判斷設備是否處於自由落體狀態,包括設備掉落的速度、距離地面有多遠以及預計設備撞擊地面的時間等。蘋果將從不同高度、按不同速度進行設備掉落試驗,然後將統計資料存入系統記憶體,以幫助處理器判斷如何調整設備才能讓設備所受的傷害降低到最小程度。

最後,這個系統還需要有一套能夠在空中調整設備方向或在設備掉落過程中透過其他方式來保護易碎組件的機制。這項專利給出了多種解決方案,包括行動設備中某個配重型的組件來調整設備中心,或是在設備外殼某些地方彈出保護性支架,又或者是快速釋放出一罐空氣或是採取其他的防護措施來對設備進行保護。

一般情況下,傳感器會將信號發送給處理器,而後者可以判斷設備是否處於自由落體狀態。而一旦作出判斷,就會迅速部署好保護機制。而眾多實施方式,多集中在墜落過程中重新定位行動設備,並選擇並不重要的位置作為著陸點。而為了減少或避免衝擊,保護機制能夠大幅改變角速度、設備定位以及設備旋轉。

另外在專利中還出現了一個備選的實施方案,該方案集中使用內部電機,牢牢『握住』插入的插頭,以中止墜落;或用延展出的箔片或空氣動力升力減小衝擊;並收回重要的突出部件,如開關等。

然而,由於智慧手機目前正朝著更輕更薄的方向發展,因此這樣一套複雜的系統不太可能在短期內被整合到iPhone中去,但是等組件微型化技術得到進一步發展,未來的產品也許可以利用相同的原理來實現對掉落電子設備的防護。該專利號為No.8903519,由蘋果公司在2013年提出申請,專利發明人為Nicholas V.King和Fletcher Rothkopf。