考古/紐西蘭發現載有499具華人礦工遺骨 沉船位置!

紐西蘭發現載有499具華人礦工遺骨。

 

在沉沒112年後,承載著499名華人遺骨、印證了華人在紐西蘭開拓歷史的『文特諾』號蒸汽貨輪的沉船位置已經確定。『文特諾』號專案組正式宣布,沉船所處位置是紐西蘭北島霍基昂阿港以西21公里、水下150公尺處。

青年網據美聯社及紐西蘭媒體報道,在紐西蘭赫基昂加港(Hokianga Harbor)附近發現的一艘沉船被確認為是1902年在紐西蘭北部沿海沉沒的載有499具大陸礦工遺骨的貨船『文特諾號』 (S. S. Ventnor)。首先發現沉船的約翰‧艾伯特(John Albert)上周在紐西蘭舉行新聞發布會,公布了這一消息。112年前未能魂歸故裡的那些礦工們現在似乎可以了卻心願。但是,如何處置在沉船上發掘出的文物,包括屍骨的歸屬,卻引發爭議。

1902年,裝有499具屍骨的『文特諾號』離開惠靈頓港,向北駛向香港,但不久在赫基昂加港附近觸礁,沉入150公尺深的海底。船長和12名船員遇難。船上的一些屍骸被沖上岸,被當地的毛利人埋葬。這些礦工飄洋過海到異國淘金,事先付了錢,保證自己死後能夠回鄉安葬。

在11月19日的新聞發布會上,艾伯特說,他的團隊從沉船上發掘出了的一些文物。阿爾伯特是一名業餘電影製作人,對『文特諾號』的故事感興趣,並計劃拍一部相關的紀錄片。他領導的團隊2012年首先在那個區域發現了沉船,在2013年1月的一次水下調查和拍攝後確定沉船是『文特諾號』。

當年4月,艾伯特的團隊又進行了一次水下發掘,發掘出檯燈、舷窗等物件。艾伯特表示,他們會把這些物品交給大陸政府。然而,美聯社11月25日的報道說,參加記者會的紐西蘭華聯總會代表(New Zealand Chinese Association)卻對艾伯特在現場的做法表示震驚和失望。華聯總會的楊惠芳(Virginia Chong)對美聯社說,艾伯特對沉船的發掘沒有事先徵求他們的意見,是違背他們的意願的。

就艾伯特將發掘出的沉船物件交給大陸政府一事,華聯總會發言人王旅嫦(Wong Liu Shueng)對紐西蘭的新聞網站Stuff.co.nz表示,華聯總會已採取措施保護沉船,並準備要回那些發掘出的文物。目前,華人社區已經成功申請了遺址保護令,避免沉船被再度發掘。在遺址保護令下,不能在沉船區域進行任何活動,以免破壞遺址。

艾伯特的團隊並沒有發掘出遺骨,但表示沉船上還有很多東西可以發掘。不過,美聯社援引楊惠芳的話說,要發掘沉船上的遺骸不現實,應該讓祖先們在那裡安息。艾伯特對《紐西蘭先驅報》說,沉船的發現意味著大陸和紐西蘭之間重要的聯繫,顯示出大陸人對紐西蘭歷史和文化的貢獻。然而,圍繞如何處置沉船和遺骸的爭議似乎蓋過了他所說的意義。目前尚不清楚紐西蘭和大陸兩國政府將如何應對。

『文特諾』號蒸汽貨輪1901年在英國格拉斯哥完成建造,鋼製結構,重3961噸,長105公尺,寬15公尺。1902年,『文特諾』號在運送499名紐西蘭華人遺骨準備經香港送回番禺、花縣、從化等地安葬。但『文特諾』號啟航後不久觸礁沉沒,其沉船位置一直是個謎。

紀錄片製作人、『文特諾專案組』的負責人約翰‧阿爾貝特花了三年時間尋找這艘沉船的位置。他找了水下探險家和一些相關人員共同進行搜尋。最終,他們在2012年12月發現了殘骸,次年1月透過潛水確認了那就是『文特諾』號。該船的殘骸位於霍基昂阿以西21公里的水下150公尺深處。

19世紀,在紐西蘭發現的金礦吸引大批來自大陸華南地區的淘金客,圖為當時淘客客居住的帳篷。當時由於條件艱苦,不少人客死他鄉,按照大陸人傳統的習俗,當地一位華人富商將這些人的遺骸裝船運回祖國安葬。

海難之後,當地毛利部落發現衝上海灘的33具華人棺木。由於當時資訊閉塞,棺木的由來一直困惑著當地居民,但出於對逝者的尊重,他們把這些棺木一一安葬,並細心呵護。這一發現印證了早期華人為紐西蘭作出了很大貢獻。