科成功揭密5億年前神秘生物「牙形刺」 酷似鰻魚!

5億年前神秘生物牙形刺揭秘。

對於浩渺的宇宙,人類的發展歷史如滄海一粟。在人類沒有出現之前,許多生物曾經在地球上有過驚鴻一瞥。近段時間,科學家成功還原了一種叫牙形刺的動物。據了解,這種動物出現於恐龍時代之前,是一種有牙齒的水生生物。

根據環球網報導,牙形刺擁有數排連鎖的圓錐狀利牙,牠們能像釘耙一樣將獵物吞入口中。研究牙形刺的德州理工大學研究人員Nicole Peavey說。『牠們有點像鱔魚、醜魚或鰻魚,但並不相同。牠們的外形和生活習性可能相近,不過並不能作為完美的比較對象。

牙形刺最早出現於約5億年前,就在恐龍開始登上歷史舞台時滅絕了。Nicole Peavey稱,『牙形刺在三疊紀末期滅絕了,這正是恐龍開始演化的時代。整個種群都滅絕了,因此牠們非常神秘。牠們沒有任何可與之比較的現存近親。』

牙形刺之所以仍然如此神秘,一個原因就是除了發現過牠們的牙齒化石以外,牠們柔軟的軀體無法變成化石保存到今天。但透過1980年代發現的完整的牙形刺化石標本,科學家慢慢揭開牠們的秘密。

『我們對牠們的了解依然非常基礎,』她說。『我們知道牠們在海洋中游動。有的看上去像小鱔魚,大多數的頭部有著成對的牙齒。牠們生活在各種各樣的環境中。除了牠們吃什麼以外,還有許多人們想要揭開的秘密。』