大陸公共衛生專家:比伊波拉更麻煩的是瘧疾

瘧疾多由蚊蟲叮咬傳播,每年在全球造成80萬人死亡,其中多數為非洲兒童。

進入12月,大陸援塞公共衛生培訓專案進展順利,培訓的獅子山共和國基層衛生人員已經突破600人。大陸疾控專家開始在學員中進行問卷調查,希望根據調查結果更好地完善培訓課程。在問卷中有一道題目是:『你在社區感到威脅最大的疾病是什麼?』和外界想法不太一樣的是,很多學員填寫的答案不是伊波拉,而是瘧疾。

根據健康報網報導,瘧疾,大陸人俗稱『打擺子』,是經蚊子叮咬而傳播的寄生蟲病,在非洲是極其常見的傳染病。在獅子山共和國工作過的中資企業員工曾開玩笑說,如果沒打過擺子,就不算到過非洲。

『瘧疾主要有間日瘧、惡性瘧、卵形瘧和三日瘧等類型。』援塞公共衛生培訓隊隊員、大陸疾控中心寄生蟲病所專家曹淳力說,根據世界衛生組織2012年、2013年的瘧疾報告,獅子山共和國屬於瘧疾高度流行區,報告病例絕大多數為惡性瘧,瘧原蟲破壞人體血液裡的紅細胞,導致人貧血;嚴重的使人抽筋、意識模糊,甚至死亡。特別是兒童與婦女,他們是感染瘧疾的高危人群,如不能得到及時診斷和有效治療,就會危及生命。

當地人對治療瘧疾的藥物名稱耳熟能詳,『青蒿素、奎寧……』自由城市政府官員柯若馬扳著手指頭一一數著藥店裡常見的藥品,他甚至還知道一點青蒿素和大陸的關係。儘管在全球基金瘧疾防治專案等的支持下,隨著抗瘧藥、長效藥浸蚊帳的免費發放,獅子山共和國的瘧疾疫情在2000年之後不斷下降,但相較於其他非洲國家,獅子山共和國的瘧疾發病率仍較高。柯若馬說,這主要是因為在社區,許多人的生活習慣沒有改變。『每年的這個時候會有很多蚊子。』他說,雖然睡在處理過的蚊帳裡是避免蚊子叮咬、遠離瘧疾最有效的方法,但這麼做的人並不多。

伊波拉的流行,帶來了一系列的連鎖反應。由於伊波拉在當地醫院造成許多醫務人員的感染,本來應該正常運行的普通醫院因缺乏人手工作無法完成,而居民因為伊波拉引起的恐慌,也不願意到醫院正常就診,這使得包括瘧疾、傷寒等當地常見傳染病治療面臨極大挑戰。援塞培訓隊員前往自由城最大的綜合性醫院哈曼國王路政府醫院進行義務培訓時發現,醫院雖仍在維持運營,但這裡幾乎沒有病人。當地醫務人員說,往年這個時候,正是瘧疾患者就診的高峰,『誰也不知道這些病人去哪兒了』。

另一方面,由於瘧疾也會有發熱等症狀,出現了不少因瘧疾導致的伊波拉疑似病例,導致負責伊波拉病毒檢測的實驗室和隔離觀察的留觀中心不堪重負。為了緩解這一現狀,在多個國際組織的支持下,獅子山共和國即將在目前伊波拉高度流行的7個地區開展全民瘧疾預防治療運動,醫務人員將逐門逐戶分發藥品,並直接督導服藥。

不過,在曹淳力看來,僅靠藥物支撐的防控措施很脆弱,防止蚊蟲叮咬才是預防瘧疾最有效的方法。而要做到這一點,改變居民的生活習慣,加強對環境的整治是關鍵,這與預防伊波拉的傳播是一致的。大陸在這方面已經取得了成功的經驗。經過幾十年的防治,新中國成立前每年大陸全國瘧疾病人數約3000萬,現在的人口雖然大大增加,但瘧疾發病人數,即使包括漏報病人,僅為原來的1%以下。

因此,換個角度來看,如果能夠抓住防控伊波拉疫情的機會,加強傳染病的防控,對瘧疾防控也將大有幫助。不過,以獅子山共和國現有的防控措施落實力度來看,實現這個目標依然任重道遠。