揭密/冬至到來! 為什麼會有「冬至大如年」的說法?

冬至吃餃子。

2014年12月22日,陰曆十一月初一,節氣冬至。冬至後十天,陽曆過新年。一到冬至,陽曆新年近了,陰曆的年也快來了。中國古代,很重視冬至,當作一年中較大的節日來過,並有『冬至大如年』的說法。

根據頭條網報導,冬至憑什麼大如年呢?張恕老師認為,這與冬至被賦予了多重意義有關,其中幾點意義,甚至是『年』都無法比擬的。

一、冬至是陰陽轉化的關鍵節氣

陰陽五行學說認為,冬至是陰陽轉化的關鍵節氣。在十二辟卦中,此時為地雷復卦。卦象上面五個陰爻,下面一個陽爻,象徵陽氣初生,故稱『冬至一陽生』。古人還曾把冬至定為一年的開始。從這個層面上來說,冬至已經是年了。易曰:先王以至日閉關,商旅不行。

二、冬至是『數九』的開始

從冬至開始,就進入俗話說的『數九』寒天了。也就是說,冬至是『數九』的開始,這個,就是『年』所不具備的了。『數九』又稱『冬九九』,俗稱『交九』,是大陸北方舊時流行的一種雜節氣。數九寒天,從冬至算起,每九天算一『九』,一直數到『九九』八十一天,即為『出九』,『九盡桃花開』,天氣就暖和了。

有的朋友也許會問,為什麼偏偏是數『九』,而不是數二、三、四、五、六、七、八呢?這應該是與陰陽消長,陽長陰消有關。九,是最大數,一九二九地數著最大數,意味著冬日的陰氣不斷消減,累至九次便到了頭,寒去春來,『春已深矣』。

舊時,民間流行填『九九消寒圖』以供消遣。『九九消寒圖』也許形式有異,或是寒梅,或是九體對聯,又或者是雙鉤描紅書法,但意思卻都差不多,都是每天填一筆,或者是一朵花,直到九九之後春回大地,一幅『九九消寒圖』也就大功告成了。

三、冬至是祭祀的重要日子

相傳,冬至祭祀始於周朝。『以冬日至,致天神人鬼。』以祈求神靈消除疫疾,減少荒年、飢餓、死亡。據古籍記載:『十一月冬至。京師最重此節,雖至貧者,一年之間,積累假借,至此日更易新衣,備辦飲食,享祀先祖。官放關撲,慶祝往來,一如年節。』冬至過節,則源於漢代,盛於唐宋,相沿至今。

漢朝稱冬至為『冬節』,官府舉行『賀冬』儀式祝賀,並且形成例行假期。『冬至前後,君子安身靜體,百官絕事,不聽政,擇吉辰而後省事。』是故官府放假休息,軍隊待命,商旅停業,親朋各以美食相贈,相互拜訪。

唐、宋時,冬至是祭祀天、祖先的日子,皇帝要率領大臣到郊外舉行祭天大典;普通庶民百姓則要祭拜逝去的祖先。明、清時,皇帝要在冬至這天舉行祭天大典,謂之『冬至郊天』。文武百官要向皇帝呈遞賀表,相互之間也要投刺祝賀。

所以,即便到了現在,南方的很多地方,外出的人,都要回家過冬至節,表示年終有所歸宿。閩台民間對冬至更是重視,要在這一天祭拜祖先,不回家過冬至的人,會被視為不認祖宗的人。所以冬至也就成了合家團聚的日子。

紹興民間,不僅冬至要祭祀祖先,還要剪紙衣服,冬至日送到祖先墓前焚化,謂之『送寒衣』。祭祀之後,親朋好友聚飲『冬至酒』,懷念逝者的同時聯絡感情。

四、冬至是元始天尊誕辰

相傳,冬至還是元始天尊的誕辰。道教認為,元始天尊象徵混沌未分,道氣未顯的第一大世紀。元始天尊是道教中的最高尊神,位列三清,類似於民間傳說的盤古,是傳說中的創世之祖。冬至這天,道觀舉行盛大法會,慶賀元始天尊誕辰。

五、冬至還被用來判斷來年的天氣

民間還以冬至日的天氣好壞、冬至節氣在一月中的位置,來預測往後的天氣。比方說:『冬至在月頭,要冷在年底;冬至在月尾,要冷在正月;冬至在月中,無雪也沒霜。』這俗話說的是,如果冬至在一個月的開始幾天,年底就會冷;而如果冬至在月尾的話,正月就會很冷;但冬至在月中的話,就不會下雪也不會下霜。

再比如說:『冬至黑,過年疏;冬至疏,過年黑』的意思則是說:冬至這天如果是陰天的話,過年那天就是晴天;而如果冬至那天是晴天的話,過年那天就有可能是陰天,甚至下雪。