酷研究/研究稱1000萬年以前 原始人就開始飲酒?

經過了1000萬年的進化,現代人類已經可以很好地適應葡萄酒中的酒精了。

核心提示:美國佛羅里達州的科學家也有類似的研究結果。佛羅里達州應用分子進化基金會研究所主管斯蒂芬‧本納博士說:『人類始祖從1000萬年以前就開始接觸酒精,最初的酒精是在水果(比如葡萄)中出現的。經過了1000萬年的進化,現代人類已經可以很好地適應葡萄酒中的酒精了。』

根據中新網報導,傍晚時分,與朋友歡聚小酌聊聊天,是件極愜意的事。此前學術界公認人類飲酒的歷史約有9000年,但美國最近一項研究稱,人類始祖攝食酒精的歷史可以追溯到1000萬年前。而且,有一種說法是,如果不是因為能分解酒精,人類可能就不能存活到現在了。

1000萬年前,地球氣候大變,人類始祖被迫從樹棲生活過渡到地面生活,並被迫在地面上尋找已經腐爛發酵的水果來充飢,這些水果中含有大量酒精。美國聖達菲學院的卡雷根教授發現,就是在這個時期,人類始祖體內代謝酒精的『乙醛脫氫酶』出現單體遺傳突變,這一突變增強了人類的乙醇代謝能力,讓他們在食物稀缺時也能夠依靠地面上高度發酵的果實來充飢。在漫長的歲月裡,人類始祖為了更好地消化食物不斷地進化,因而成功地生存下來。

代謝酒精的基因

卡雷根教授及其團隊分析了包括17種靈長類動物在內的28種哺乳動物體內『乙醛脫氫酶』將近7000萬年的進化史。他發現早在1000萬年前,人類的靈長類始祖體內已經具有能代謝酒精的『乙醛脫氫酶』。他推斷,靈長類動物當時會儲存多出的水果,這些水果逐漸發酵並產生酒精,再被吃掉,因而幫助靈長類動物發展出可分解酒精的基因。

美國佛羅里達州的科學家也有類似的研究結果。佛羅里達州應用分子進化基金會研究所主管斯蒂芬‧本納博士說:『人類始祖從1000萬年以前就開始接觸酒精,最初的酒精是在水果(比如葡萄)中出現的。經過了1000萬年的進化,現代人類已經可以很好地適應葡萄酒中的酒精了。』

本納博士的研究還發現,從600萬~1200萬年前開始,第一批可以直立行走和搬運食物的原始人類慢慢地發展出完善的消化系統,可以代謝酒精。這些酒精來源於發酵的水果。那些食用並消化了這些帶有酒精的水果的原始人因而擁有了更多的食物,也擁有了更高的存活幾率。

原始人類不愛酒精

不過,研究人員對美國《生命科學網》表示,消化酒精並不代表他們喜歡酒的味道,如果讓咱們的老祖宗在正常的水果和腐爛到產生了酒精的水果之間做選擇,相信他們還是會選擇吃正常的水果。

研究人員還表示,這項成果不僅對理解原始人類陸地生活的適應能力具有重要意義,也有助了解酒精引起的許多現代人類疾病,比如嗜酒、酒精過敏等。

2009年,科學家們發布了目前公認的最古老的原始人類『阿爾迪』的詳細情況。本納博士開玩笑說:『沒有酒精,阿爾迪和其他同伴聚會的時候能玩得很開心嗎?』估計不會很開心吧,不過他的後代們,也就是現在的我們,因為有了各種酒精飲料,一旦開起聚會,都會熱鬧開懷得很。