科學新知/水星竟有「光滑峭壁」 或因火山噴發而成?

水星上異常光滑的峭壁。

科學家利用美國太空總署的『信使』號水星探測器發現了一個異常光滑的水星地貌,高解析度的圖像顯示在水星上也存在『柔滑的一面』。起初,探測器傳回的圖像中布滿了撞擊坑,科學家認為水星也與其他太陽系的行星類似,表面存在其他天體撞擊過的痕跡,但是在這裡,科學家發現了不可思議的『光滑峭壁』。

科技訊據媒體報導,對於這塊新發現的『光滑之地』,科學家探測到細顆粒廣泛分層是形成此類地質的前提,拍攝到的水星『光滑峭壁』位於拉赫曼尼諾夫撞擊坑東北方向上,為22英里寬,大約為36公里左右。其四周布滿了高反射率的材料,在距離火山一定半徑內發現由火山噴發帶出的火山顆粒。

其他類似的撞擊坑也在水星表面被發現過,此外,科學家還察覺到在小型撞擊坑周圍存在不規則形狀,許多小型撞擊坑以及其周圍表面環境也是光滑的。