寰宇蒐奇/驚! 食用黑松露竟能產生類似吸食大麻快感?

黑松露。

豬狗一旦聞到黑松露的味道就會忍不住湊上去,甚至會發狂。為何這種地下美食會令這些動物將它們挖掘出來呢?義大利科學家可能已經找到了答案。他們發現黑松露含有一種『極樂分子』,這種分子與大麻中令人興奮的物質相似。

根據煎蛋網報導,義大利羅馬生物醫學自由大學的Mauro Maccarrone與其同事已經發現這種被視為珍寶的食材會產生花生四烯乙醇胺(anandamide,自然內生的大麻素神經遞質,發現於哺乳動物大腦中,少量存在於可可豆中),這種化合物會令人的大腦釋放出增強情緒的化學物質,其生物機制與大麻中的四氫大麻酚很相似。

Maccarrone認為黑松露正是利用它來吸引動物吃掉它們的子實體,這樣它們的孢子就能傳播得更廣,它們繁殖的機會也會大大增加。黑松露因黑色素而顯現出黑色。Maccarrone和其同事於2012年的研究表明人體因花生四烯乙醇胺的釋放而產生了黑色素。科學家因花生四烯乙醇胺在改變人的情緒、口味、記憶、疼痛、壓力和生育能力中扮演的角色而將其稱作極樂分子(bliss molecule)。其名字來源於梵語中的『ananda』一詞,意為極端的喜悅或極樂。Maccarrone及其團隊想要知道黑松露的黑色素的產生是否與人體產生黑色素為同一原理。

他們做了一系列實驗,結果表明黑松露能夠產生花生四烯乙醇胺,但它不含有大麻素受體。Maccarrone說:『這表明黑松露中的大麻素並非為自己製造。我們認為它們為那些有大麻素受體的動物製作出了大麻素,從而吸引這些動物來吃下它們,便於它們將自己的孢子傳得更遠。』

黑松露長於地下,被動物吃掉後,它們的孢子能夠從動物的糞便中傳播得更遠。豬、狐蒙、灰熊、大狒狒和長鼻袋鼠這些動物會自己去找這種松露吃。

花生四烯酸乙醇胺是自然內生的大麻素神經遞質,發現於哺乳動物大腦中,少量存在於可可豆中。當人們吸食大麻後,大麻中的四氫大麻酚就會刺激大麻受體,令人們產生快感。花生四烯酸乙醇胺同樣作用於大麻受體,會引發食用者的情緒異變,但這種感覺比不上吸食大麻的快感,因為花生四烯酸乙醇胺會很快在體內分解。

以色列化學家Raphael Mechoulam於1992年發現在人體內有花生四烯酸乙醇胺這種物質的受體與嗎啡、鴉片和海洛因受體為同一種。其他研究則表明花生四烯酸乙醇胺這種物質能夠令動物健忘。美國科學家發現吃過含有花生四烯酸乙醇胺的豬走得更少躺得更多。

Maccarrone表示他會和同事一起測試其他種類的松露,看看它們是不是也含有花生四烯乙醇胺。