科學新知/科學家繪製地下水「藏寶圖」 尋找最古老…

科學家早就知道在很深的地下藏著一些古老的水。但這是科學家第一次知道這些水的位置在哪裡,以及這些水究竟有多古老。

科學家早就知道在很深的地下藏著一些古老的水。但這是科學家第一次知道這些水的位置在哪裡,以及這些水究竟有多古老。

根據煎蛋網報導,加拿大多倫多大學的地球科學教授Barbara Sherwood Lollar說:『之前從未做過這麼全面的深層水分析。這篇論文為深入探索研究古代水域和可能存在的地下生物群落提供了科學藏寶圖。』研究人員從世界各地的19個礦物遺跡採集到了古老的地下水資料,並將這些水所流經的岩石繪製成圖,這些水的位置在加拿大、南非和斯堪地那維亞的下面。

研究人員採樣的水的範圍在地下1千公尺至超過地下三千公尺處,他們沒有預料到這些處於地下深處的水會這麼古老。有些古代水比現在已經發現的古代水還要古老,這些水能追溯至十億多年前。為何這些地下水能比地表水古老這麼多呢?Sherwood Lollar在郵件中解釋道:水通常會在不同時期進入江河湖海中與其他水滴混合起來,它們迴圈的時間範圍也不一樣。地下水也一樣,水在不同時期進入地下,當岩石形成後殘餘的水可以留下來。迄今為止,科學家們知道小水滴會被礦物質間隙捕獲,形成『液體包裹體』,這種包裹體甚至能留下地球形成初期、數十億年前液體。

對於參與了該項調研的牛津大學地球化學教授Chris Ballentine來說,這些古代水的年齡也令他震驚了。他說:『對我而言最震驚的就是這些水的年齡了。這裡有水不稀奇,因為水會透過岩石間隙滲透出去。但這些水能在這裡保存這麼久就令人驚訝了,當你想想你腳下有什麼東西的時候,更多的是興奮而不僅僅是震驚。』