兩性心理/新生嬰兒會改變父親的大腦 讓他更像母親?!

現代男性在育兒過程中的參與程度越來越高,和女性一樣,男性同樣適合撫養後代。科學家們發現,在父親和新生嬰兒相處的過程中,他們的大腦會發生變化,而更像孩子的母親。

根據煎蛋網報導,一項研究闡明了在新生命到來帶來的喜悅和壓力,會對父母雙方產生什麼樣的影響。研究說明,幫助照顧新生兒的父親也能像母親一樣勝任,在他們大腦中與情感聯繫、感知嬰兒需求以及多任務處理的區域,灰質有所增加。

與母親不同,男性大腦中與決策、記憶再現等相關的區域,在孩子到來後活性有所降低。科學家們表示,這些研究結果可以幫助確定,在父親與新生兒早期建立情感聯繫的過程中,大腦的哪些區域起到了重要作用,而這一過程對幼兒有著長遠的有益影響。該研究論文發表在《社會神經科學》期刊上,第一次關注了父親的大腦在孩子出生的頭幾個月內發生的變化。

來自耶魯大學的研究者們利用核磁共振,掃描觀察了16名上過大學的職業人士的大腦。這些新爸爸們首先在孩子出生後2~4周時第一次接受掃描,然後在2~3個月後再一次接受掃描。

到第二次掃描時,他們大腦內紋狀體、杏仁核以及下丘腦部分的灰質有所擴大,而這些區域在對孩子需求的反應以及與他們建立情感聯繫的過程中十分重要。此外,側前額葉的灰質也有增加,這一區域與複雜的決策相關。但同時,他們大腦中的某些區域的灰質有所縮減。這可能說明初為人父的他們,將大腦資源更多的轉移到與照顧嬰兒直接相關的區域。

研究總結:『這些早期的父親與嬰兒的互動和情感聯繫是他們父子之情建立的基礎,這一關係對後代的認知功能和社會聯繫有著長遠的影響。因此,這些結果能讓我們找出在這一過程中扮演重要角色的大腦區域。』

來自希伯來大學的心理學教授Ruth Feldman參與了這項研究,她表示仍需要進一步的研究工作。她說:『我們已經知道女性的大腦在孩子出生後會產生大量新的聯繫,而我們的結果說明,父親的大腦在照顧孩子的過程中也會發生變化,但我們還不知道這些變化是否只是暫時的。』

以往的一項實驗發現,正如女性一樣,作為主要照顧小孩一方的男性,會對嬰兒的哭聲和肢體語言有更大的情感反應。研究者們發現,照顧小孩的同性戀父親們,大腦中活躍的區域與新媽媽的一樣。