科學新知/距地球60光年內 可居行星超2000顆?

據科學家估計,在距離地球不超過60光年的範圍記憶體在很多潛在的可居行星,其數量超過了2000多顆。

據科學家估計,在距離地球不超過60光年的範圍記憶體在很多潛在的可居行星,其數量超過了2000多顆。…… 

根據宇宙探索網報導,門羅是美國太空總署前機器人學家,他利用現有資料,直觀表達出這些潛在的可居行星的大小和數量。地球位於資訊圖的中心,提供一個尺度感,所有這些行星都是根據近似大小的原則組織在一起的。雖然它無法提供一個距離感或者是位置感,但是這張資訊圖顯示,外星生命可能並不像我們相像的距離人類那麼遙遠。

研究人員安德魯‧霍華德說:『銀河系中存在大量可供生命開始的潛在場所。目前我們還不清楚生命在一顆潛在的可居行星上誕生的難易程度,但是有400億個機會,我相信我們在宇宙中並不孤單。』這一研究成果發表在《美國國家科學院院刊》上,它是根據美國太空總署最近放棄的『開普勒』太空望遠鏡進行的一項觀測資料統計學分析得出的。

科學家利用『開普勒』望遠鏡收集的資料進行研究,該望遠鏡在4年時間裡,每隔30分鐘就為15萬顆恆星拍照一次。然後對這些圖片中的恆星光的微小,但是非常有規律的突然下降進行分析,這是一顆行星從這顆恆星前方飛過的確鑿證據。

它觀測的恆星中大約有4.2萬顆與我們的太陽溫度一樣,或者稍低一些,科學家在這些恆星周圍發現603顆行星。其中有十幾顆是類地行星,即與我們的地球大小差不多,而且位於恆星的合適位置,它距離主星既不太遠,也不太近,正好適合生命生存。

排除資料中存在的錯誤後,據他們估計,在像太陽的所有恆星中,有22%擁有一顆適合生命生存的行星。美國夏威夷大學的霍華德博士說:『在我們的星系中有400億個機會可供生命誕生和演變。現在可供我們尋找智慧生命的目標比以往任何時候都更多。』