科學新知/科學家發現「超級地球」 具備孕育生命條件

想像圖。

日前,科學家宣稱他們發現了一個神奇的恆星系統,在該系統中,存在著5顆行星環繞恆星運行。雖然這些系外行星尚未進一步證實,但這項研究具有深遠意義,『鯨魚座τ星e』行星作為超級地球可能具備孕育生命的條件,它位於該恆星的宜居地帶。

根據中國青年網報導,宜居地帶被認為恆星系統軌道中能夠存在液態水資源的理想區域,水資源是生命進化形成的至關重要因素。如果能證實鯨魚座τ星e行星存在,其他天文台進行的後續研究將證實它的軌道和體積,鯨魚座τ星e行星現已引起天文學家的高度關注,這顆4.3倍地球質量的行星是迄今在另一顆恆星宜居地帶中發現的最小行星。

鯨魚座τ星e行星不僅作為『超級地球』,是天文學家搜尋地外生命的重要目標,這顆鄰近地球的行星或將成為未來星際探索目的地。鯨魚座τ星被稱為我們的『宇宙後花園』,距離地球12光年。該研究報告合著作者保羅-吉爾斯特稱,使用當前技術很難實現星際探測器的能量和速度,但是星際之旅或許在不久的未來將實現。

鐳射束或者微波推進力將使『光帆(太陽帆)』實現太空旅行,速度可達到光速的十分之一,100多年後人類太空船(航天器)或將抵達鯨魚座τ星。同時,『伊卡洛斯』計劃提出,雖然光帆能夠在太空中飛行,但還需要進一步深入研究這項技術。

吉爾斯特指出,很可能使用反物質作為未來航天器動力是『最划算』的。但目前我們還未研製一種新的手段來產生足夠的反物質,作為星際旅行燃料,同時,存儲反物質和控制反物質在假定的反物質發動機中發生反應是十分棘手的。這就是為什麼當提及可能的星際旅行模式時,我們應當進行多樣化研究手段。吉爾斯特稱,如果一顆宜居行星環繞鯨魚座τ星得以證實,下一步太空望遠鏡將對這顆鄰近恆星列入特殊觀測目標。

伊卡洛斯計劃副主管羅伯特-弗瑞蘭德指出,我經常想像未來有一天科學家能夠直接觀測拍攝一顆類地系外行星,我們能夠透過它的光譜勘測行星的大氣層和表面溫度,從而知曉是否能夠具備孕育生命的條件。我猜測一旦這樣的重大發現得以證實,人們都會期待發射一顆探測器來證實這顆行星是否存在生命,或者是否適宜人類生存。

鯨魚座τ星距離地球12光年,使用合適的勘測儀器,我們能夠對這顆行星的大氣層進行光譜分析。如果我們發現一種指示生命存在的生物特徵,將進一步確定像這樣的行星作為優先勘測目標。