今日人物/APP操盤手 萌萌噠表情「吸」數百萬美元

APP「操盤手」是80後,萌萌噠表情「吸」數百萬美元。

她,出生在80後,有著70後的經歷,卻玩著90後泛二次元的表達,微信簽名『表情萌主萌萌噠』。她,曾是學霸,高考失利,卻有幸到日企成為高薪一族,一篇『what matters you the most?(什麼對你最重要?)』的MBA申請,開啟了她職業生涯的『變頻』,直到走上創業道路。她,就是表情me的創始人上海妹子丁焱。

萌妹創業
大學一畢業月薪就3萬

根據揚子晚報報導,1981年生的丁焱,5歲上小學,讀大學時,算是同年級中最小的。2001年畢業季,一次偶然的機會,碰到日本索尼公司第一次在本土之外招聘應屆畢業生,當時索尼正值鼎盛。丁焱只是順手交了簡歷,沒想到就被錄取了。那一年,丁焱19歲,飛到日本本土的索尼公司工作。『當時月薪相當於人民幣3萬元。』

在日本索尼工作6年,丁焱萌生了去美國讀MBA的想法,記得史丹佛 MBA 只需寫一篇名叫『what matters you the most?(什麼對你最重要?)』的申請文章。

當時正處職業生涯的迷茫期,這篇英文文章,丁焱寫了一個多月。『後來,我覺得自己MBA出來希望做諮詢方面的工作,但回頭一想,既然確定幾年後是這個方向,為什麼不現在就開始呢?』丁焱於是放棄讀書。2011年,丁焱開始接觸行動網路,一日企成立合資公司,找到丁焱,希望她能在大陸擔任合資公司副總裁。雖然這個專案最終失敗了,但丁焱的創業夢卻被激發起來。

創業,原上司成了團隊一員

回到東京,丁焱的上司小平新請她吃飯,『見面的第一句話我就說:「我這次來是向你辭職的。」』丁焱第二天就飛回了北京,她和原來的團隊開始了創業的專案。題外話是:當年的上司小平新去(2014)年也加入了丁焱的團隊,擔任日本市場總監,是公司當下4個海外特種部隊成員中的一人。

2011年末,跟著丁焱出來單幹的人有20多個人,他們創辦了『apehills』公司,做行動網路軟體的二次開發平台,一年時間開發了20多款app,主要是針對日本市場做的,丁焱的英語學習app一上線就衝到了日本分類app排行榜的第一名。那一年還開發了一款叫『似顏繪』的app,主要是把街頭畫畫的人搬到網路上,算是很早就介入了O2O領域。不過,丁焱說:『當時團隊很幼稚,大量開發產品,希望哪個火了就做哪個,很多app能上榜,看著很開心。但那時對商業模式、如何賺錢都沒有仔細規劃,現在想來其實app上線上榜,只是創業開始。』

南遷看中的是上海的氛圍

在北京創業兩年後的2013年,丁焱回到了家鄉上海。2013年7月,丁焱成立了上海似顏繪公司。丁焱說:『公司成立前,我們做了一個艱難的選擇,是做教育還是畫畫,教育在日本有基礎,app用戶有100多萬;而畫畫的似顏繪app,雖然只有十幾萬用戶,但是成長曲線很漂亮,有大約3%左右是付費用戶。』

當時大陸行動網路市場已風生水起,2013年的大陸,微信起來了,丁焱很看好微信表情,最終決定要做畫畫方向。2013年10月獲得北京真格基金、天津英諾創業基金以及上海接力天使創業共計數百萬美元的風險投資,這讓丁焱的公司運行有了第一筆天使投資。

表情解密
一個表情賣出299元人民幣

2013年年末,丁焱團隊在微信開通了『似顏繪表情訂制』,這是在大陸市場的一次嘗試,可以幫大陸用戶訂製頭像和喜怒哀樂表情,收費299元人民幣。

『做了幾個月,竟然積累了2000個願意付費的用戶,這個占比也有2%。』丁焱看著這個很高興,並且發現用戶在確定一個頭像後,希能能訂制更多動態表情,不僅僅是喜怒哀樂。

2014年3月,在這個公號推出了新功能『我的mm秀』,用戶可以每週更新自己的動態表情。做了幾十個星期,丁焱發現那2000個付費用戶幾乎100%都會每週更新,同時也得到啟發,付費用戶是『金字塔』的頂端,有些用戶可能因為太貴而被攔在了外面,下一步要儘量降低用戶獲得表情和形象的門檻。

要做讓90後也尖叫的APP

『表情,是90後聊天的剛需。』丁焱說,去年6月,表情me從似顏繪app分離出來,作為一款獨立app研發,更多針對大陸市場。這款app,其中一個功能是讓用戶拼自己的五官和表情。丁焱說,表情me要做一款讓身邊90後尖叫的app。

『魔漫、臉萌之所以火了一段時間就不火了,是因為沒有形成自己的閉環,做好頭像就沒有下文了。其實,用戶需要經常換頭像,對表情的需求是無窮無盡的。』

遊戲也要有表情

今(2015)年3月,表情me剛推出一個新功能,即用戶透過手機拍照就能獲得一個表情me的萌萌頭像,這樣一個簡單的功能背後涉及到人臉識別、特徵抓去、藝術生成和情感變幻的技術或邏輯在裡面。

2014年2月,表情me獲得上海浦軟匯智以及北京北軟天使共計數百萬美元的風險投資,這算是A輪融資。今年3月底,表情me的app已有200多萬下載,用戶量超過100萬。